Archive for the ‘General’ Category

El Consenso es Fundamental entre sectores público y privado

16 octubre 2017

Con gran regocijo los panameños celebramos nuestra primera clasificación a la Copa Mundial de la FIFA, Rusia 2018. La Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, reconoce y respalda el trabajo arduo, la disciplina y la determinación de todos los jugadores que integran el seleccionado panameño; a su dirección técnica y a la Federación Panameña de Fútbol (FEPAFUT), y les deseamos mucho éxito en este nuevo capítulo.

Por otra parte, consideramos que no fue apropiada la declaratoria del miércoles 11 de octubre como día de fiesta nacional.  Mas allá de los cuestionamientos sobre la legalidad de la medida, la falta de consulta y coordinación con el sector privado causa importantes afectaciones a los principales sectores productivos del país, cuando la economía interna no se encuentra en su mejor momento.

Como principal gremio del sector empresarial, reiteramos nuestro llamado a que se dé una amplia discusión y consulta a futuro en asuntos que impactan a la economía nacional, la calidad de vida de los panameños y la competitividad de nuestro país como lo son: el salario mínimo, con respecto al que reiteramos debe manejarse en base a una fórmula consensuada que tome en consideración las variables técnicas; la designación de los nuevos magistrados de la Corte Suprema de Justicia, en la que debe prevalecer los méritos de la persona a nivel profesional y su solvencia moral; y la mejora en atención de los servicios básicos de salud, educación,  agua y energía, que requerirán modificaciones a las leyes pertinentes, en las que debemos enfocarnos, sobre todo en fortalecer el gobierno corporativo de las empresas que lo prestan.

Estamos próximos a concluir el periodo legislativo actual, por lo que reiteramos que los proyectos de ley que se encuentran en consideración deben ser ampliamente debatidos y no aprobados a tambor batiente.  Instamos a las autoridades nacionales y a la sociedad en conjunto a actuar con responsabilidad, tolerancia y respeto, de manera que nuestra nación demuestre interés por superar nuestras debilidades y trabajar por el fortalecimiento institucional.

Acciones Urgentes en el IDAAN

9 octubre 2017

A raíz de la situación actual del Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN) y la designación del nuevo administrador, reiteramos nuestra disposición de colaborar con esta institución y las autoridades gubernamentales, para lograr reformas que resuelvan los problemas que atraviesan las entidades a cargo de brindar servicios esenciales a la población, tales como agua, saneamiento, seguridad social, transporte y energía, los cuales no son exclusivos de la administración actual ni se resuelven con el nombramiento de una persona.

En ese sentido, en la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, en reiteradas ocasiones hemos recomendado acciones que mejoren tal situación. Nuestra propuesta es que, el Órgano Ejecutivo, con la representación de empresas operativas y el apoyo del sector privado, además de los usuarios, trabajemos en una iniciativa legislativa que mejore los conceptos y les brinde a éstas una estructura de gobierno corporativo que trascienda los ciclos políticos, con planes a largo plazo y autonomía presupuestaria, asegurando transparencia y el suministro continuo, de calidad, de modo innovador y un buen entorno laboral, entre otros factores importante para mantener una buena reputación como la que ostenta la administración del Canal de Panamá.

Recordemos que dotar de agua potable a todo el país fue una de las promesas de campaña del actual presidente de la República, y una de las metas contempladas dentro de su plan de gobierno. Alcanzar ese objetivo dependerá de los mecanismos que se ejecuten para el adecuado desempeño del IDAAN.

Además, consideramos necesario la puesta en marcha de otras iniciativas que propicien una administración eficiente del IDAAN, como una mejor asignación presupuestaria para ejecutar estrategias y hacer frente a los renglones de gastos e inversión de la institución, incluyendo la modernización de sus estructuras y la captación de recurso humano capacitado e idóneo.

El IDAAN está requiriendo de políticas que garanticen la sostenibilidad, la eficiencia en el suministro de agua potable, incluso de manera ininterrumpida en todos los rincones de Panamá, un país con un apreciable recurso hídrico, envidiable en la región.
Inocencio Galindo De Obarrio
Presidente CCIAP.

Educación y competitividad del país

2 octubre 2017

En la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá consideramos preocupante la caída de 8 puntos en el ranking de competitividad que presenta anualmente el Foro Económico Mundial.

El estudio se centra en la medición de 12 pilares que incluyen la calidad de las instituciones públicas, infraestructura, salud y educación de la población, los negocios y el desarrollo del mercado y la madurez tecnológica e innovación. De esas grandes variables, las que más lastran a Panamá son la educación superior y capacitación, la salud y educación primaria, así como la eficiencia laboral, ocupando la posición 88, 79 y 76, respectivamente, entre 137 economías evaluadas.

Lo más alarmante es que esto contrasta con la opinión de la ciudadanía, que, en las encuestas refleja que la educación no se ubica ni entre los primeros cinco temas de mayor preocupación. Es ampliamente conocido que, en la actualidad, no solo la calidad de la educación pública no ha sido atendida, sino que, la educación particular está atravesando una crisis sin precedentes que agrava el problema para el país.

Culminando el año escolar 2017 y próximos a iniciar un año electoral, pudiera parecer poco el trabajo que se puede hacer. Sin embargo, estamos convencidos que este sentido de urgencia es el que debe llevar a las autoridades, sector académico, empresa privada y a la comunidad en general, a desprenderse de cualquier interés particular y emprender acciones alejadas de la política.

Este es el momento de cambiar el modelo de gestión, implantar la medición y evaluaciones de docentes y planteles que sustenten las compensaciones salariales, implementar un programa de capacitación permanentemente de educadores y administrativos, e impulsar los programas de capacitación para satisfacer la demanda futura que, ya es públicamente conocida, estará centrada en carreras técnicas.

El tiempo apremia y no podemos ignorar estas señales de alerta. Debemos lograr cambios trascendentales en las herramientas que le entregamos a la niñez y juventud para llevar las riendas del país mañana.

La reputación del país en riesgo

1 octubre 2017

Lo ocurrido en el aeropuerto internacional de Tocumen la semana pasada, más allá del costo de la crisis y la afectación a la imagen de nuestro país, es un llamado de atención sobre la urgencia de fortalecer las empresas estatales llamadas a prestar un servicio público en nuestro país, algo que, desde la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, hemos señalado en innumerables ocasiones.

Es inaceptable que, únicamente, cuando se presentan incidentes como este, salga a relucir la necesidad atender entidades como la Empresa de Transmisión Eléctrica, S.A. (ETESA), el Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN), Mi Bus, Metro de Panamá, S.A. y ahora Tocumen, S.A., entre otras. Los problemas que atraviesan algunas de éstas importantes empresas han sido ignorados en el pasado y pueden ser subsanadas con un diálogo genuino en colaboración con el sector privado.

Insistimos en que estas instituciones requieren reformas estructurales: robustecimiento de su gobierno corporativo, incluyendo, cambios en la composición de sus juntas directivas, sistemas de seguimiento a los riesgos que afectan su funcionamiento, tiempo de permanencia de sus gerentes y administradores, disminución de la tramitología y burocracia en los procedimientos de compra, contratación y mantenimiento, por enumerar algunas, por lo que será necesario realizar modificaciones a las normativas que rigen estas entidades.

Sobre este suceso en particular, esperamos las explicaciones pertinentes, acompañadas de un plan de acción a seguir para mejorar los procesos de identificación y prevención de riesgos, que se mejoren los programas de mantenimiento actuales y se ponga al día los pendientes para garantizar su correcta operación.

Apelamos a que se realicen todas las inversiones que sean requeridas tanto en Tocumen, S.A., como en las entidades llamadas a prestar servicios públicos, pues nos estamos jugando la reputación del país y la calidad y disponibilidad de los servicios para nuestros conciudadanos.

Institucionalidad en la Administración de Justicia

18 septiembre 2017

En la coyuntura que atravesamos, en la cual nuestro país reclama justicia y ha emprendido una lucha contra la corrupción, consideramos que los presupuestos del Órgano Judicial y del Ministerio Público deben tomar mayor preponderancia, y ser cónsonos con las importantes funciones de estos entes y los resultados que esperamos de ellos. Por lo anterior, apelamos a que se revisen con detenimiento las vistas presupuestarias de estas entidades de administración de justica y se realicen los ajustes necesarios, dotándoles de los recursos que les permitan realizar el trabajo que la sociedad les exige, de manera independiente.

Por otra parte, los presupuestos así asignados deben ir dirigidos de manera efectiva a temas de prioridad.   Por ejemplo, vemos con preocupación que a la fecha no hay avances significativos en la implementación de la carrera judicial, ley de la República desde 2015, y la cual requiere de inversión en infraestructura, tecnología, contratación de personal, evaluación de gestión y capacitación, así como la creación del Tribunal Especial de Integridad y Transparencia.

Por otra parte, hay tribunales como los relacionados a pensión alimenticia, procesos de insolvencia, comarcales y ambientales, que fueron creados por Ley pero que no han sido ejecutados ya que no se les ha designado jueces, personal o espacio físico.

Nuestros administradores de justicia deben ser las personas más idóneas para el puesto, con solvencia moral y de ejecutoria, gozar de estabilidad laboral, compensación y beneficios que los motiven y que nos aseguren contar con administradores de justicia incorruptibles.

Con independencia, seguridad y calidad de la justicia, lograremos el tan anhelado Estado de Derecho que nos permitirá avanzar como Nación, asegurando los derechos de todos nuestros ciudadanos.

Es necesario fortalecer la transmisión de energía en Panamá

11 septiembre 2017

La semana pasada, la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá en conjunto con otros gremios empresariales, autoridades y expertos internacionales, mediante un conversatorio ampliado, abordaron el fortalecimiento del sector de la energía eléctrica en Panamá, en particular de la Empresa de Transmisión Eléctrica, S.A. (ETESA), para hacer de ésta, un ente que pueda competir en el sector privado de la transmisión de energía.

Consideramos que acciones como éstas son positivas, sobre todo, cuando el diálogo entre los sectores público y privado es fundamental para buscar alternativas de cómo mejorar la eficiencia operativa de esta empresa estatal, la cual sienta la base para trabajar en mecanismos concretos tanto en ésta como en otras compañías que prestan servicios estratégicos para el país.

Como sabemos, la situación de nuestro sistema de transmisión es compleja y resolverla no es una tarea fácil, por lo que se necesita de mucho esfuerzo, fondos y voluntad política para lograrlo.

Esta iniciativa conllevará a la redacción de un documento que establecerá las bases de una Estrategia Nacional al Gobierno y servirá como guía en el mejoramiento de nuestro sistema eléctrico, que en los últimos años ha mantenido una situación crítica.

Un suministro confiable de energía es clave para el sostenimiento del crecimiento económico. Proyectos de infraestructura como las Líneas 2 y 3 del Metro y la expansión del Aeropuerto Internacional de Tocumen, requieren un suministro estable de electricidad. Además, la entrada en operación en un futuro cercano de 2 planteles de generación de Gas Natural, de más de 350 megavatios cada uno, y varios planteles eólicos y solares, necesitan un sistema de transmisión robusto.

Aprovechemos la oportunidad para rescatar, juntos como país, las mejores ideas para ponerlas en acción de inmediato e impulsar el desarrollo económico y social, en este vital campo del acontecer nacional.

Fortalecimiento de las Instancias Judiciales del País

4 septiembre 2017

En los últimos años, se han registrado un cúmulo de procesos relacionados con actos de corrupción sin precedentes que están siendo atendidos por las investigaciones que realizan los fiscales y que tienen que ser resueltos por el Órgano Judicial. La justicia requiere que estas actuaciones se enmarquen en los principios de legalidad, debido proceso y sean manejados de manera eficiente, de lo contrario el país continuará perdiendo la confianza en las instancias llamadas a ejercer estas funciones.

Ante ese escenario, la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP) en reiteradas ocasiones ha enviado el mensaje de que nuestra democracia requiere de instituciones transparentes e independientes para su debido funcionamiento. Es necesario de que en Panamá logremos un verdadero Estado de derecho, donde impere la ley, y ésta sea aplicada a todos, sin diferencia.

En ese sentido, este gremio empresarial insta a las autoridades y a la sociedad a trabajar en el reordenamiento de nuestro sistema de justicia, mediante una reforma Constitucional que nos permita avanzar como nación respetuosa del derecho, con un Órgano Judicial que sea un verdadero contra peso y administre justicia de una manera imparcial y eficiente.

En ese entorno, estamos convencidos de que el proceso de la designación de los nuevos magistrados de la Corte Suprema de Justicia, cobra mayor importancia en estos momentos, por lo que apelamos a que quienes sean seleccionados a estos cargos, sean las personas más idóneas, con altos estándares morales y sean seleccionados luego de un amplio debate que compruebe tales méritos.

Contratación pública

28 agosto 2017

La semana pasada fue aprobado en tercer debate el proyecto de ley que reforma la normativa que regula la Contratación Pública, luego de haberse mantenido engavetado por más de un año cuando fue objetado por el Órgano Ejecutivo. Considerando que este documento contó con amplia consulta y fue trabajado por diferentes sectores durante muchos meses, vemos esto como un primer paso positivo para un país que busca transparencia y eficiencia en la administración pública.

No obstante, aún necesitamos demostrar que hemos madurado como nación y promover modificaciones y/o nuevas leyes que nos permita dotarnos de una legislación novedosa, enfocada a la transparencia y eficacia. Para ello, es imprescindible que, entre otros aspectos, se agilicen los procesos para que las entidades y empresas estatales que prestan servicios públicos sean más eficientes en sus compras, contrataciones y mantenimiento, a la vez que se trabaje en una ley de medicamentos y suministros médicos a la altura de las necesidades del país.

Con el aprendizaje que hemos recibido luego de los sobresaltos y señalamientos, apelamos a que la rendición de cuentas, la minuciosa fiscalización de las autoridades creadas para este propósito y la realización de auditorías, sean garantes de que el camino se ha rectificado.

Lograr una legislación que fortalezca nuestra reputación y corrija el rumbo del país es un reto importante, pero no mayor que el desafío que representa recuperar la confianza de la ciudadanía en las autoridades y institucionalidad del país.

Impuesto de inmueble

21 agosto 2017

El Proyecto de Ley 509, “Que modifica artículos del Código Fiscal en materia de Impuestos de Inmueble y dicta otras disposiciones”, si bien ofrece importantes ajustes de la tarifa del impuesto de bien inmueble, ha generado mucho debate, dudas y preocupación entre la ciudadanía y el sector privado.

Consideramos que el término “Patrimonio Familiar Tributario” es confuso e incluso puede ser excluyente, por lo que sugerimos cambiarlo por “residencia principal de la persona natural o del beneficiario final de una persona jurídica”, para asegurar el beneficio para la residencia principal de cualquier contribuyente. Por otra parte, al haberse eliminado las exoneraciones, las tasas de impuesto propuestas son muy altas. Hemos planteado aplicar una tasa única para residencia principal y otra para el resto de las propiedades, ya sean viviendas o locales comerciales.

Lo que más ha causado preocupación de este proyecto, tal como está planteado, es el impacto que tiene sobre industrias como turismo, reforestación, logística, generación y transmisión de energía eléctrica y construcción, por mencionar algunas que crean un número importante de plazas de trabajo y han arriesgado capital en nuestro país esperando respeto a la seguridad jurídica.

Apelamos al respeto de las condiciones impositivas y exoneraciones actuales a los que ya se ha comprometido el país, así como a que se permita a los proyectos que reciban permiso de construcción antes de la entrada en vigor de la legislación acogerse a las disposiciones actuales. Cambiar las reglas del juego a la mitad del partido, no solo puede colocar al país en una posición de desventaja y es incongruente con el actual plan estratégico nacional y las políticas de estado que han emprendido las autoridades desde hace varias décadas para atraer inversiones, sino que podría ser violatorio de convenios internacionales y, en consecuencia, traer importantes reclamos contra la República de Panamá.

Confiamos en que, la consulta que inicia esta semana, se realizará a conciencia y sustentada en aspectos técnicos, procurando los mejores intereses de la Nación.

Panamá, la República que queremos

10 julio 2017

La semana pasada, representantes del sector público y privado que participamos de Cena Empresarial del Consejo Nacional de la Empresa Privada (CoNEP), tuvimos oportunidad de escuchar la disertación de Gloria Álvarez, quien se ha destacado por su lucha contra las prácticas que deterioran los sistemas democráticos en América Latina.

Sus planteamientos nos llevan a cuestionarnos si estamos encaminados al Panamá que aspiramos todos, donde no se repliquen situaciones como las que atraviesan otras naciones de la región, que han degenerado en crisis social y política.

El Panamá que queremos es un país con instituciones fuertes e independientes, un sistema de libre mercado y empresa, donde existe seguridad jurídica, permea el desarrollo e impere la Ley ante la cual todos somos iguales. Un país donde la meritocracia es la norma en la designación de funcionarios que trabajan con agendas de Estado como parte de una burocracia estable y eficiente, y tienen respeto por las acciones bien ejecutadas de quienes les precedieron en el cargo, que acabe con el círculo vicioso de desechar todo lo anterior.

En el Panamá que queremos, por encima de todo, hay educación de calidad, que le brinda las herramientas a los ciudadanos para continuar construyéndolo, donde se forjan individuos que fomentan y aprovechan las oportunidades que presenta el país, que están conscientes de que los gobiernos no están para entregarle regalos o regular mercados, y saben que cuando los gobernantes lo hacen, están debilitando la democracia.

Las cualidades de la República que queremos y merecemos, exige un debate en el que participen todos, pero siempre con respeto, un valor fundamental para el desarrollo de una sociedad abierta y en armonía.