A enfocarse en las prioridades

22 mayo 2017

Resta poco más de dos años para que finalice el periodo de gobierno actual. Como lo hemos advertido en reiteradas ocasiones, ya se percibe la efervescencia electoral. Por lo anterior, tenemos la responsabilidad de reiterar el llamado a enfocarnos en trabajar en equipo y con visión de país, en la construcción de políticas que trasciendan esta administración gubernamental.

Apelamos a que se trabaje en soluciones para los problemas del sector agropecuario, partiendo por el diseño de una estrategia nacional para sus principales rubros e insistimos en que las entidades dedicadas a ofrecer servicios básicos a la ciudadanía, deben contar con una estructura sólida de gobierno corporativo, que trascienda ciclos electorales, fin de que la población reciba un servicio con la calidad que se merece.

Frenar y revertir la desaceleración económica debe ser un tema de Estado, de primer orden en el plan gubernamental, pues el desarrollo económico es el que nos ha permite contar con los recursos necesarios para invertir en beneficio de nuestros ciudadanos.

Al Órgano Legislativo, cuando reinicien las sesiones ordinarias, le solicitamos, respetuosamente, la aprobación del proyecto de Ley que modifica la normativa que regula la Contratación Pública para sanear las vulnerabilidades tan criticadas, mientras se elabora un nuevo anteproyecto que solvente otras debilidades que ha dejado en evidencia la coyuntura actual.

A las autoridades de justicia, les reiteramos nuestra confianza, a la vez que solicitamos mayor divulgación de los avances, en la medida que no se comprometan los procesos. Estamos convencidos de que la comunicación constante es vital para mantener la tranquilidad de la ciudadanía y evitar que se perciba que hay puertas abiertas para la impunidad.

Instamos a las autoridades a que lideren los avances con el ejemplo, pues queda muy poco tiempo para resolver los asuntos de prioridad nacional, muchos de ellos pospuestos por décadas.

Voluntad de rescatar la seguridad social

15 mayo 2017

Las primeras actuaciones del nuevo director de la Caja de Seguro Social han demostrado preocupación y voluntad para resolver el deplorable estado que presenta esta importante entidad. Si bien reconocemos que muchos problemas que atraviesa la institución no han sido resueltos durante varias administraciones y no podrán solucionarse en 29 meses de gestión, confiamos en que el nuevo director ponga en marcha de manera urgente el plan de trabajo que ha estructurado.  Resulta impostergable iniciar el camino de rescate de la entidad, para lo cual será necesario contar con el respaldo de todos los sectores involucrados.

Para lograr lo anterior, es necesaria la información y datos actualizados que asistan en la toma de decisiones acertadas.  Contar con estados financieros auditados al día y estudios actuariales es una tarea pendiente, a la que se le debe poner fecha de entrega improrrogable. Asimismo, es necesaria la recopilación y análisis de información estadística que permita modernizar los procesos de logística, gestión de compras y contratación, con miras a lograr el abastecimiento de los medicamentos, insumos, equipos y suministros necesarios para brindar el servicio adecuado a la población asegurada.

Con respecto al programa de Invalidez, Vejez y Muerte, IVM, es necesario contar con una hoja de ruta sobre los distintos pasos del proceso de diálogo para asegurar el futuro del programa.

Reiteramos nuestra propuesta de estudiar la posibilidad de separar los servicios de salud de los programas de pensiones, considerando las mejores prácticas mundiales, de manera que se cuente con personal especializado, por un lado, en aspectos médicos y de salud, y por otro, en materia financiera.

Reafirmamos la disposición de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá para colaborar con las autoridades que buscan garantizar el bienestar de las actuales y futuras generaciones de asegurados por encima de cualquier costo político.

Tres años después de las elecciones

8 mayo 2017

Como lo hemos advertido desde que inició el año, es poco el tiempo que resta para que inicien las campañas políticas de cara a las próximas elecciones. Han transcurrido tres años desde que, cerca de 1.9 millones de panameños, acudimos a las urnas a elegir a quien nos gobernaría en el próximo quinquenio.

Al respecto, es obligatorio reflexionar sobre los avances en las promesas planteadas en el eje desarrollo económico sostenible del programa electoral, revisar lo que continúa pendiente y reiterar la disposición de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá para apoyarles en dar el impulso que necesita nuestra economía.

Entre las notas positivas, reconocemos una genuina preocupación de las autoridades en la simplificación de los trámites gubernamentales, pero queda mucho por hacer. Entretanto, el sector logístico mantiene un ritmo de crecimiento sostenido producto de la ampliación del Canal, que presenta oportunidades de nuevos negocios.

En materia turística, recientemente inició la campaña de promoción internacional, que estuvo por muchos años detenida y se obtuvo una Ley de Fomento turístico respaldada por el sector privado. Sin embargo, continúa pendiente la culminación del nuevo centro de convenciones y la contratación de la empresa administradora del proyecto para la atracción de eventos de gran magnitud.

El plan estratégico del Gobierno señaló la reactivación del sector agropecuario y el respaldo al productor nacional como prioridades para garantizar la seguridad alimentaria. Esta tarea no ha sido completada y arrastra los efectos de décadas de abandono. El sector reclama estrategias a largo plazo para lograr cambios sostenibles en la tendencia de sus indicadores, satisfacer la demanda local e incrementar su competitividad para la exportación.

No perdamos de vista que para lograr las metas del país necesitamos mejorar nuestro sistema educativo. La educación es un tema pendiente que requiere de una visión integral a largo plazo que debe definirse y ponerse en marcha en este periodo.

Economía y desarrollo

8 mayo 2017

En la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá hemos iniciado un nuevo año de gestión, en el que reconocemos el arduo trabajo de quienes nos antecedieron, con la certeza de que trabajaremos diariamente por el sector privado y este maravilloso país.

Esta primera columna deseamos aprovecharla para llamar la atención hacia nuestra economía. Tenemos un país que ostenta un crecimiento positivo, aunque menor que en años anteriores, pero que continúa rompiendo paradigmas e inspirando confianza.  Lamentablemente, en este momento, la percepción sobre la economía panameña y su potencial es bastante más positiva fuera de nuestras fronteras, que dentro. Para cambiar esa impresión y activar la economía, es imprescindible que tanto gobierno como sector privado cambiemos de actitud y cumplamos con nuestras responsabilidades para impulsar los diferentes sectores.

Es imprescindible que las autoridades, actuales y futuras, garanticen la seguridad jurídica y la libre empresa, fomenten la libre competencia. Insistimos en la necesidad de que se modernice el Estado para disminuir la burocracia y la extrema cautela en trámites como los permisos de construcción, registros sanitarios, entre otros, que ahuyentan y limitan el movimiento de las inversiones.

Sin embargo, promover el desarrollo no es responsabilidad única del gobierno, los empresarios debemos refrescar la estrategia, adaptarla al ritmo actual y hacer lo que mejor sabemos hacer: ser motor de la economía.

Tomemos conciencia de todas las ventajas que tiene Panamá y trabajemos en equipo para incrementar su desarrollo, que se refleja en más empleos bien remunerados y mayores ingresos para reinvertir en la atención de asuntos de prioridad y proyectos de interés, por mencionar algunos.

Legislatura contra el reloj

17 abril 2017

A la Asamblea Nacional le restan únicamente 8 días hábiles para culminar el segundo periodo ordinario de legislatura. Por ello, nos corresponde hacer un balance de la gestión de los diputados, el cumplimiento de sus responsabilidades para adecentar el país y revisar los asuntos pendientes.

De las acciones de ejecución inmediata para combatir expresamente la corrupción, se completó satisfactoriamente el mecanismo de “delación premiada”, a través de la Ley No. 4 de 2017. Esta regulación impulsada con el objetivo de simplificar los procesos y brindar celeridad a los casos de investigación, fue sancionada hace cerca de 2 meses. Como ciudadanos y agrupación, anhelamos ver con prontitud los resultados de su aplicación.

Entre las tareas no completadas se encuentran las reformas al Código Electoral. El Proyecto de Ley 292, del cual se desconoce aún el texto único, aguarda su tercer debate. Esperamos que las modificaciones realizadas en segundo debate continúen en apego al espíritu que la motivó.

Por otra parte, el Proyecto de Ley que modifica la norma vigente para la contratación pública, el cual retornó objetado al hemiciclo en junio pasado, ha sido postergado a lo largo de todo este periodo. Llamamos nuevamente la atención para que sea retomado previa adjudicación de nuevos proyectos. Sobre esta normativa, reiteramos la necesidad de incluir instrumentos de inhabilitación a empresas que hayan sido condenadas local o internacionalmente por delitos de blanqueo de capitales o corrupción.

Desde febrero pasado advertimos la prioridad que merecen estos temas, especialmente para un país que emprendió una cruzada para dejar claro que aquí no permitimos que se roben los dineros del pueblo.

Movilidad urbana sostenible

3 abril 2017

Son pocos los problemas que tienen el poder para preocupar a todos, y uno de esos es la movilidad urbana, es decir tráfico, transporte y estacionamientos. Quien se ve obligado a pasar varias horas de su día entre esperas, trasbordos y tranques, sacrificando tiempo personal y familiar para obtener su sustento, poco puede preocuparse por reclamar soluciones a otros temas como la educación y la justicia, por mencionar algunos.

Con el objetivo de obtener un plan de acción que atienda la problemática de movilidad urbana de manera sostenible, la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, realiza este lunes 3 y martes 4 de abril, un taller con la participación del sector privado, organismos internacionales, sociedad civil y entidades gubernamentales vinculadas, como la Ministerio de Vivienda y Ordenamiento Territorial (MIVIOT), Ministerio de Obras Públicas (MOP), Autoridad de Tránsito y Transporte Terrestre (ATTT), Metro de Panamá, entre otros.

En este encuentro, de la mano de seis expertos internacionales, segregaremos la movilidad urbana en cuatro mesas de trabajo que presentarán, en consenso, recomendaciones y compromisos que solucionen el tráfico y la densidad urbana, la distribución y disposición de espacios de estacionamiento, la inclusión de las tecnologías emergentes y un diseño de calles acorde al crecimiento, y el traslado entre el punto de la vivienda o trabajo y la estación del Metro o Metrobús.

Propuestas como la zonificación, soluciones de estacionamiento, y el desarrollo de proyectos de construcción a bajo costo, sin estacionamiento, para que los ciudadanos se trasladen en transporte privado, son iniciativas realizables y concretas a evaluar para el documento final.

Los participantes tenemos un compromiso: hacer este el momento perfecto para ejecutar cambios que ofrezcan soluciones genuinas y acordes al país que aspiramos ser, donde el transporte selectivo sea una opción y la mejora continua de la calidad de vida de todos sea la regla.

Jorge García Icaza

Presidente CCIAP

Expocomer, una nota positiva

20 marzo 2017

Este miércoles inicia la trigésima quinta versión de Expocomer, la exposición insignia de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá que se ha convertido en un evento país, pues nos reviste año tras año como el hub de negocios por excelencia, a la vez que se consolida nuestro rol como un cálido anfitrión.

En esta ocasión, recibiremos a empresas y representantes de América, Europa, Asia y África, todos, ávidos por crear nuevos vínculos, reforzar los actuales, hacer negocios y presentar innovaciones a compradores y visitantes.

Expocomer 2017 se realiza exitosamente en un escenario de desaceleración económica mundial, pero con proyecciones de crecimiento positivo para Latinoamérica. Al tiempo, algunos países de la región se preparan para tomar ventaja de las posibles variaciones en su relación comercial con los Estados Unidos, frente a cambios en las políticas económicas de la nación norteamericana, luego del cambio de su administración gubernamental.

Entretanto, varios países trabajamos por superar desafíos en materia institucional. A la complejidad del escenario político de unas naciones, se le suman los escándalos por corrupción que no son exclusivos de Panamá. Lo anterior amerita que nos fortalezcamos como bloque, intercambiemos experiencias y promovamos iniciativas que impulsen los negocios. Para ello, el orador de fondo del acto inaugural de Expocomer, trae un mensaje importante para la promoción de los valores y la actuación de las autoridades gubernamentales.

Una vez más, “La vitrina del comercio mundial” demuestra que, ante cualquier circunstancia local e internacional, es el punto de encuentro ideal para inversionistas y, más allá de la cuantiosa derrama económica que produce, aporta a los objetivos de posicionamiento y desarrollo del país.

Jorge García Icaza

Presidente CCIAP

Misión: salvar el país

13 marzo 2017

Cierto es que no es la primera vez que se presentan escándalos en el hemiciclo legislativo, sin embargo, aprovechando que tenemos un país que reclama justicia y un alto a la impunidad, agobiado por tanto sobresalto, debemos exigir cambios trascendentales que pongan fin a esta situación.

Somos de la opinión que un porcentaje de los diputados debe ser provinciales o nacionales como se ha propuesto, en lugar de ser electos por circuito como es en la actualidad. Solicitamos que se realicen las reformas necesarias para que la Asamblea Nacional no pueda realizar donaciones y exigimos que las necesidades básicas de la ciudadanía, sean atendidas por las autoridades competentes. De esta manera, evitamos que se involucre el clientelismo entre las funciones, que deben ser exclusivamente legislar para todo el país. ¡Pongamos fin al clientelismo!

Hacemos un llamado al Órgano Judicial y la Contraloría General de la República a que, de una vez por todas, inicien procesos independientes de investigación y auditoría de los actos de corrupción que se han reportado por falencias en los procesos, empañando nuevamente la imagen de Panamá y debilitando la confianza que tiene la ciudadanía en la política.

Estamos convencidos de que, sin minimizar la gravedad del despilfarro revelado, no podemos permitir que esto distraiga la atención de las investigaciones que se adelantan por delitos contra la administración en los macro proyectos de infraestructura, las cuales se deben llevar hasta las últimas consecuencias, a fin de adecentar el país y enviar un mensaje claro de que en Panamá no permitimos que se roben los dineros del pueblo.

En este sentido, las instituciones llamadas a emprender esta heroica misión, deben concentrar sus esfuerzos en cumplir las funciones que ordenan nuestras normativas, para no poner en riesgo la paz social en Panamá. La Contraloría debe realizar, a la brevedad posible, las auditorías a proyectos como la Cinta Costera 1, 2 y 3, las Líneas 1 y 2 del Metro, la renovación de Curundú y Colón, entre otros ya seleccionados, que permitan al Ministerio Público hacer su trabajo.

Por otra parte, urgimos a la Asamblea Nacional a debatir y aprobar las Reformas al Código Electoral y las modificaciones a la Ley que regula la Contratación Pública, hitos importantes en la lucha contra la corrupción. No obstante, completar estas tareas será un esfuerzo en vano, si los ciudadanos honestos, determinados, verticales, con fuertes principios cívicos y morales no participan en el servicio público para lograr un verdadero cambio.

Educación, año decisivo

6 marzo 2017

El inicio de un nuevo calendario escolar, es obligatorio momento de reflexión. Sin embargo, esta introspección no debe limitarse a metas a corto plazo, como disminuir en este periodo la deserción escolar, el porcentaje de fracasos, entre otros indicadores puntuales, que, si bien son necesarios, no atienden la situación de raíz.

Por más de tres décadas, hemos puesto pausa el futuro de nuestra niñez y juventud, al no entregarle las herramientas cónsonas con las oportunidades que presenta el mercado. Es inconcebible que temas como emprendimiento, innovación, tecnología de punta y las novedades de algunas aplicaciones, llaman la atención ciudadana diariamente, mientras en nuestro país aún se debate sobre la modernización de materias y el mantenimiento de la infraestructura escolar. Más lamentable, es que continúe el rechazo a las mediciones de la calidad educativa y las evaluaciones que justifiquen los ajustes salariales que merecen quienes imparten clases a los próximos líderes del país.

Reiteramos que, siendo el 2017 el último año antes de que comience la efervescencia electoral, se agotan las posibilidades de emprender cambios trascendentales que permitan la atención del tema educativo con visión de Estado, liderada por un ente independiente y autónomo. De no aprovechar esta ventana, corremos el riesgo de volver al círculo vicioso donde se pone pausa a los proyectos hasta las próximas elecciones, e inicie una nueva administración que presenta nuevas propuestas y descarta los avances logrados por el gobierno anterior.

Por esta razón, hacemos un llamado enérgico a las autoridades, sector privado y académico, gremios magisteriales, directores y educadores, padres de familia, a concentrar nuestros esfuerzos en una meta: lograr que en 10 años estemos entre los primeros puestos de la región en materia educativa.

#RespetaMiFuturo

20 febrero 2017

Para separarnos de los constantes sobresaltos que se presentan en nuestro país desde hace varios años, la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá decidió emprender una iniciativa positiva que busca unir, sin distinción, a todo el país: gremios, asociaciones cívicas, medios de comunicación, empresas, instituciones públicas, sociedad civil y a cada ciudadano con el único propósito de rescatar los valores cívicos y principios éticos y morales.

Con este propósito de unidad, lanzamos la campaña #RespetaMiFuturo, a través de la cual emprendimos una batalla contra la doble moral, señalando aquellas situaciones que son vistas como cotidianas por algunos, pero que no son dignas de imitar para las futuras generaciones.

Apelamos a que todos seamos conscientes de nuestro actuar, en público y en privado, para que sea cónsono con lo que predicamos y exigimos de los demás, especialmente de la niñez y la juventud. Tengamos presente en cada momento que estamos educando a los dueños del futuro del país y las herramientas que les demos hoy, son las que utilizarán para construir el mañana.

De manera ejemplar, estamos dando pasos en la dirección correcta para castigar los delitos contra la administración pública y adecentar el país que dejaremos en herencia. Sin embargo, también nos corresponde procurarles educación de calidad e inculcarles vocación cívica, compromiso con el devenir nacional y respeto a los principios sobre los que se cimienta una sociedad libre de injusticias.

Estamos convencidos que, si existe respeto al prójimo, a la vida, a las leyes y a la naturaleza, existirá el Panamá que soñamos.