Tranques y fin de año

5 diciembre 2016

Es inevitable que, en las últimas semanas del año, cuando el movimiento comercial incrementa, el tráfico en las avenidas empeore, desmejorando significativamente la calidad de vida de nuestros conciudadanos que destinan mayor tiempo a sus traslados diarios.

Las medidas anunciadas por el Gobierno Nacional, fueron tardías y no van a solucionar el problema, pero aportarán para a mitigar los congestionamientos. Para lograr un mayor efecto, hemos sugerido otras acciones como la suspensión de obras en las avenidas en diciembre, fuerte presencia policial en 60 intersecciones críticas para evitar bloqueos y la implementación de “la ola verde” en avenidas que conectan con los corredores y accesos a puentes, como Calle 50, 12 de octubre y Federico Boyd, etc. Esto, sumado a la cooperación y cortesía de los ciudadanos puede lograr mayor impacto.

Invitamos al sector privado a colaborar, tanto como lo permita la naturaleza de sus negocios, modificando o flexibilizando los horarios de labores, permitiendo el trabajo remoto en algunas fechas, incentivando el uso de autos compartidos para trasladarse, entre otras.

La solución a mediano y largo plazo al problema del transporte está en implementar a la mayor brevedad posible los lineamientos del Plan de Movilidad Urbana Sostenible (PIMUS), acelerar el proceso de mejoramiento del sistema de transporte y mejorar la vialidad en la ciudad de Panamá, Norte y Oeste.

Debemos concretar iniciativas sostenibles y encaminadas a resultados a largo plazo para dejar de improvisar sobre la marcha. Panamá debe enfocar sus esfuerzos en estimular el traslado de las actividades económicas e industriales hacia otras provincias, con el objetivo de crear mayor número de plazas de trabajo bien remuneradas, disminuyendo la migración hacia las provincias de Panamá y Panamá Oeste, y potenciando otras áreas del país.

Jorge García Icaza

Presidente CCIAP

Institucionalidad en aprietos

29 noviembre 2016

Han transcurrido dos años desde que iniciaron las investigaciones por señalamientos de delitos contra la administración pública. En este periodo de tiempo, la sociedad ha demandado que se deslinden responsabilidades ante estas conjeturas, a la vez que ha cuestionado el proceder de indagaciones que crean suspicacia, como el otorgamiento de medidas cautelares potencialmente desproporcionadas y otras actuaciones.

Hemos manifestado en reiteradas ocasiones la preocupación de esta Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá frente a la polarización del país y la situación de nuestra administración de justicia. Esto, crea desasosiego entre la ciudadanía, implica afectaciones a nuestra imagen y presenta un escenario inestable para las inversiones, impactando el desarrollo del país.

Apelamos a que las investigaciones se mantengan estrictamente dentro del marco legal, respetando en todo momento la presunción de inocencia, el derecho a la defensa y garantizado el debido proceso a los imputados.

Tenemos que ser muy enfáticos al advertir que estas situaciones degeneran en innecesaria cautela en la actuación de los funcionarios actuales y aleja a los ciudadanos honestos del servicio al país, poniendo en peligro la postulación o aceptación de cargos públicos en el futuro por parte de personas probas, responsables y capaces. Asimismo, el hastío de la sociedad podría arar el camino para que falsos caudillos asuman las riendas de nuestro país.

De cara al nuevo año,es imperativo que reenfoquemos nuestros esfuerzos en impulsar el ritmo del desarrollo del país, recuperar la confianza ciudadana en nuestras instituciones y elevar el prestigio de la política para construir el Panamá que queremos entregar a las futuras generaciones.

Acuerdos comerciales demandan integración Centroamericana

21 noviembre 2016

Luego de siete rondas de reuniones, el bloque centroamericano culminó el protocolo de negociación de un nuevo Tratado de Libre Comercio, en esta ocasión con Corea del Sur, una de las diez economías de mayor crecimiento a nivel mundial y que figura entre los usuarios más grandes del Canal de Panamá por flujo de carga.

Este es el resultado del ejemplar esfuerzo público privado como parte de una agenda de apertura comercial establecida desde la década de los 90. Con este acuerdo, Panamá obtiene mejores condiciones de acceso a un mercado de más de 50 millones de consumidores, busca la ampliación del comercio regional, promueve la utilización de la plataforma logística nacional y aspira consolidar y potenciar la inversión surcoreana en el país, la cual supera los US$960 millones.

El trabajo no ha terminado, nos aguardan grandes oportunidades y retos que debemos superar como país y como región, previo a su entrada en vigencia, proyectada para principios de 2018. Si bien este no es el primer acuerdo comercial que negociamos como bloque, aún se mantienen obstáculos que limitan la integración y competitividad de la región, especialmente en materia aduanera y logística para aprovechar el Hub natural que ofrece Panamá a Centroamérica.

En materia de transporte de carga terrestre, insistimos en la necesidad de levantar las restricciones que se han establecido. Es inconcebible que la velocidad promedio para el traslado de una mercancía por tierra oscile en 17 km/h. Asimismo, es necesario trabajar en la modernización de las aduanas, actualización de los sistemas informáticos y estandarización de la tramitología, entre otras barreras que impiden la creación de una relación comercial más ágil y eficiente.

Siendo Panamá el centro logístico por excelencia, debemos ser los pioneros estableciendo una estrategia que amplíe las oportunidades de negocio y se traduzcan en desarrollo para todo el país.

Para sacarle provecho al canal ampliado

13 noviembre 2016

Panamá se caracteriza por tomar decisiones valientes, no solo al administrar la ruta interoceánica, sino al aumentar su capacidad operativa con una mega obra de ingeniería. Con el inicio de operaciones del Canal ampliado, nace una nueva era logística que presenta otro reto al país: diversificar el negocio de tránsito de buques y aprovechar al máximo las riberas del canal, ofreciendo servicios de valor agregado a la mercancía que transita por la vía, servicio de trasbordo de contenedores, puerto para barcos roll on-roll off, suministro de gas natural, entre otros.

Las necesidades del mercado no se ajustan a lo ofrecido; por tanto, la oferta tiene que adaptarse para satisfacer a los clientes los días en que ellos requieren llegar a puerto. La capacidad de las plataformas en el Pacífico, en días pico, está casi topada mientras otros, como Buenaventura en Colombia, se han llevado parte del lucrativo negocio de Trasbordo de contenedores, gracias a las inversiones que adelantaron en infraestructura portuaria.

El desarrollo de un puerto de nueva generación, como se ha proyectado el de Corozal, supone un periodo de planificación y construcción de 4 años mínimo, esto es tiempo suficiente para que la industria naviera se consolide y recupere su ritmo. Debemos iniciar con prontitud el proceso para no perder oportunidades de generar más empleos bien remunerados e ingresos importantes para el país.

Las evaluaciones de Infraestructura del Índice Global de Competitividad del Foro Económico Mundial sitúan a Panamá, en términos generales, en la posición 40 de 140 economías. Siendo un país que tiene una ubicación geográfica privilegiada, que permite decir que somos un puerto con dos océanos, debemos aspirar a estar listados entre los 10 países más competitivos en este pilar.

Tenemos todo para mejorar estas evaluaciones si trabajamos con un objetivo país. Es el momento de plantear metas claras y, una vez más, trazar juntos el camino para beneficio de todos los panameños y potenciar el país a nivel aéreo, portuario y terrestre.

Hacer patria con respeto y unidad

30 octubre 2016

Inicia el mes de la Patria, ocasión propicia para recordar los anhelos de nuestros antecesores, que lucharon por construir una nación, libre, soberana y democrática. A la vez, es obligatorio, reflexionar sobre el país que tenemos y hacia dónde queremos llevarlo.

Como todos los años, celebraremos con símbolos, banderas y disertaciones de orgullo. Sin embargo, enaltecer la patria debe ser un propósito cotidiano. El espíritu para la celebración de este mes tan trascendental en la historia republicana, llama a que, tanto gobernantes como gobernados, exaltemos con humildad y respeto los valores y principios cívicos y morales necesarios para mantener el país con un clima de paz y bienestar.

Quienes amamos vivir en este país nos hemos caracterizado por la unidad y perseverancia, que protagonizaron gestas históricas. Hoy, necesitamos reencontrar ese sentido de nación, que ponga fin a la polarización política que ha dividido al país de manera contraria a los anhelos de armonía a los que todos aspiramos.

Es la ambición de nuestra Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, que todas las fuerzas vivas del país, enfoquemos nuestros discursos patrióticos llamando a un compromiso con la unidad nacional, para que persigamos, todos, una misión común, hacer de Panamá un país próspero, en el que se cumplan las leyes, haya igualdad de condiciones y derechos para todos.

Hagamos patria con valores, civismo, tolerancia y honestidad, cumpliendo la Ley, conociendo y amando nuestra identidad nacional, respetando a la diversidad cultural, educando niños y jóvenes líderes, siendo y exigiendo funcionarios y colaboradores honrados, y, sobretodo, reconociendo lo afortunados que somos por nacer y vivir en esta gran Nación.

Administración de justicia

23 octubre 2016

En los últimos días, la opinión pública se ha visto consternada por diferentes hechos presentados en torno a investigaciones que se adelantan por señalamientos de delitos contra la administración pública. Mucho se ha comentado sobre el otorgamiento de medidas cautelares potencialmente desproporcionadas y otras actuaciones cuestionadas, creando intranquilidad y desasosiego.

Lo presentado en estas semanas, nos lleva nuevamente a expresar preocupación ante la situación de nuestra administración de justicia, que a su vez impacta nuestra economía, afecta nuestra imagen internacional y pone en riesgo el desarrollo pleno del país. Según el Índice Global de Competitividad del Foro Económico Mundial, dentro de las mediciones institucionales, en materia de Independencia Judicial, ocupamos la posición 119 de 140 países evaluados. Esto es inaceptable. Recordemos que la confianza en el Estado de Derecho, el respeto a las garantías fundamentales y la seguridad jurídica es indispensable para el desarrollo de la economía y la atracción de inversiones de calidad, especialmente en este momento crítico del escenario económico que se presenta en América Latina.

Ante este escenario, y volviendo al ámbito de los procesos penales recientes, nuestras autoridades tienen más que nunca no solo el deber de enmarcar sus actuaciones estrictamente dentro del marco legal, respetando en todo momento la presunción de inocencia, el derecho a la defensa y garantizado el debido proceso a los imputados, sino que también deben ser lo suficientemente maduras para evitar realizar actuaciones que puedan perjudicar posteriormente los procesos que adelantan. Esto último es doblemente peligroso, pues, por un lado, crea duda sobre los sustentos con los que se cuenta para los casos y la legalidad de lo actuado, a la vez que puede resultar en una sensación generalizada de impunidad.

En la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, hacemos un llamado a un diálogo nacional que resulte en los ajustes necesarios al marco legal, incluyendo nuestras normas constitucionales, para asegurar el robustecimiento de la administración de justicia, la total independencia de jueces, fiscales y demás auxiliares de la justica de presiones externas, así como la asignación de los recursos necesarios para que las autoridades cuenten con las herramientas apropiadas para hacer su trabajo y se les brinde la capacitación correspondiente.

Próximos a finalizar el año, recuperar la confianza ciudadana en nuestras instituciones, continúa siendo uno de los mayores retos que tenemos como país. Su recuperación únicamente será posible cuando nuestros gobernantes tomen acciones valientes en aras de fortalecer las mismas, incluyendo evidentemente los pasos necesarios para garantizar una justicia efectiva y certera.

Jorge García Icaza
Presidente CCIAP

El reto a rescatar la seguridad social

16 octubre 2016

Han transcurrido casi 4 meses desde que recibimos la visita del presidente de la República. En este periodo hemos mantenido excelentes canales de comunicación con las autoridades gubernamentales para dar seguimiento a los temas que fueron planteados en la reunión, así como a otros que se han incorporado a la agenda nacional en el transcurso.

En aquel encuentro en junio, cuando presentamos nuestra preocupación ante la crisis que atraviesa la Caja de Seguro Social (CSS), se prometió llamar a un diálogo posterior a la inauguración del Canal ampliado.  La reinvención inminente de la administración de esta noble institución es uno de los asuntos que más nos preocupan como empresarios y ciudadanos responsables, pero que presenta atrasos significativos.

Es imposible abordar este tema sin reiterar el reto que lanzamos respetuosamente al presidente Varela para que, pese a cualquier costo político, rescate la seguridad social de manera integral y con la debida eficiencia que garantice que los efectos de las decisiones tomadas, perduren más allá de la ventana de 10 años que nos brindaba la última reforma a la Ley Orgánica de la CSS.

Gran parte de los problemas que enfrenta la institución han sido ignorados desde hace varias administraciones y no se resuelven simplemente removiendo a sus directivos, como sugieren algunos grupos.  Es urgente que se separe la institución en dos, una dedicada a brindar los servicios de Salud y otra a los programas de pensiones, como ha propuesto nuestro gremio, considerando las mejores prácticas mundiales. Como hemos manifestado en reiteradas ocasiones, continuaremos contribuyendo en temas de salud pública, tal como lo hemos hecho en materia de abastecimiento de medicamentos.

Es función esencial del Estado velar por la salud y la seguridad social de la población del país. Debemos hacer cambios estructurales a corto, mediano y largo plazo para atender este asunto con la prioridad que merece, en beneficio de las actuales y futuras generaciones.

El digno rol del empresario

9 octubre 2016

Como lo hemos manifestado en innumerables ocasiones, para ejecutar el millonario plan de inversión pública que se ha trazado el Gobierno Nacional, es necesaria la intervención del sector privado.

Insistimos en que, para lograr que haya una amplia participación empresarial, es indispensable que contemos con reglas del juego claras, gocemos de incentivos para las inversiones, en un clima donde impere el diálogo, la institucionalidad, administración correcta de la justicia y respeto de la seguridad jurídica, entre otras

En la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, reafirmamos nuestro compromiso con la defensa y engrandecimiento de los empresarios que nos ocupamos del desarrollo del país.

Día a día, trabajamos orgullosos por enaltecer el honroso título del empresario, en un escenario colmado de sobresaltos, falsas etiquetas, ataques infundados y señalamientos generalizados por las actuaciones de algunos pocos.

Los empresarios confiamos tan fuertemente en nuestras ideas que arriesgamos capitales, tiempo y esfuerzos para llevarlas adelante.

Los empresarios somos innovadores, personas de carácter, con valores, que contribuimos con las comunidades en las que operamos y somos aliados decididos en la atención de asuntos que mejoran la calidad de vida de nuestros conciudadanos.

Alguien con estas cualidades, definitivamente, merece ser reconocido. Por ello, dedicamos este espacio para reconocer, una vez más, el rol de los hombres y mujeres de empresa que trabajamos por el bien de nuestro país.

Corozal, beneficio para la nación

9 octubre 2016

El Canal de Panamá, la Gran Conexión, constitucionalmente, es un patrimonio inalienable de la nación panameña y motivo de orgullo de la población.

La gestión de la ruta en manos panameña, es relativamente joven pero ambiciosa, por ello, la Autoridad del Canal de Panamá, cumpliendo con la responsabilidad que tiene con el país y el pueblo para ampliar los beneficios y aportes económicos posibles de toda la cuenca, ha planteado la construcción del Puerto de Corozal.

Es inconcebible y frustrante que aún haya que convencer a la Asamblea Nacional de debatir en beneficio del patrimonio nacional y no truncar la competitividad de la ruta. Quien resulte favorecido con la concesión de este proyecto, necesita recibir beneficios fiscales en igualdad de condiciones a los actuales concesionarios, respetando las normas, políticas, estándares y controles que promueven amplia y libre competencia, transparencia y altos estándares de calidad.

Diversificar los negocios en torno al Canal de Panamá es imperativo para incrementar su rentabilidad y competir con otros centros logísticos de la región, como Colombia, Cuba y Jamaica, que han hecho inversiones importantes para avanzar a pasos agigantados y dejar rezagado a nuestro conglomerado.

No es momento de flagelarnos por lo que no hemos hecho aún, debemos trabajar para sacar adelante los proyectos que brindarán un aumento considerable en los aportes económicos a Panamá.

Por lo anterior, reiteramos el respaldo de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá a la construcción del puerto en el área de Corozal e instamos a un debate de altura, sin influencias políticas, en el que el gran ganador será el país.

Desempeño Económico

9 octubre 2016

El Producto Interno Bruto de Panamá mantiene un crecimiento positivo, aunque menor al registrado en el 2015 impactado por un desempeño desalentador de la economía internacional, afectando las exportaciones de bienes y servicios del país.

A lo interno, según las estadísticas, se aprecia mejor desempeño en actividades como construcción (8.8%), que se explica por las obras de infraestructura que emprende el Gobierno, mientras la gestión privada crece más pausada. Asimismo los permisos de construcción y la producción de cemento y concreto, disminuyeron, este último, por la disminución de la demanda al culminar el Canal ampliado.

Por su parte, comercio al por menor crece a 7.1%, gracias a las ventas de automóviles, combustible y productos farmacéuticos, sin embargo, la percepción empresarial, prevé caídas en ventas en segmentos como alimentos, prendas de vestir, calzados y artículos electrónicos.

El sector turismo, que registra un crecimiento de tan solo 1.5%, demuestra la necesidad de implementar con urgencia estrategias de promoción necesarias para atraer mayor número de turistas y convenciones, a fin de crear variaciones importantes en estos indicadores a la mayor brevedad posible

Por lo anterior, nos permitimos recomendar a la Contraloría General de la República, actualizar las mediciones que genera para presentar informes con mayor frecuencia y pertinencia, que permita la toma de decisiones oportuna frente a un panorama más claro de lo que vivimos y motiven una percepción positiva en el país.

Estos resultados obligan al sector empresarial a trabajar más fuerte, en alianza público privada, con políticas públicas y agendas de Estado. En momentos de desaceleración, estamos llamados a elegir entre lamentarnos y criticar o trabajar activamente. En la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá optamos por continuar trabajando por el desarrollo del país.