Innovación y sector agropecuario

3 mayo 2016

La semana pasada, miembros de nuestra junta directiva, visitamos invernaderos en las tierras altas de Chiriquí, en los cuales es realmente admirable la inversión en tecnología y técnicas innovadoras de siembra hidropónica, cosecha y empaque. Esto, les permite producir más en menor extensión de terreno, con inocuidad y ahorros significativos de recursos hídricos, haciéndoles altamente competitivos.

Esta impresionante experiencia podría ser replicada en otras partes del país, sin embargo, hay mucho más por hacer para potenciar el agro

Las cadenas de frío deben culminarse lo antes posible, entre tanto, los que ya operan deben optimizar su desempeño. Estos centros post cosecha, donde el agricultor puede clasificar y empacar su producción, deben complementarse con subastas, para que luego se lleven productos frescos, de calidad, a buenos precios y con menor desperdicio a los mercados de abasto, ya sea para venta al por mayor o al consumidor final.

Consideramos necesaria la integración de las normas de las diferentes entidades que regulan el ingreso de productos al mercado, en igualdad de condiciones tanto para productos locales como para los importados.

Al productor agrícola se le debe facilitar el aprovechamiento del Hub logístico del país que actualmente no trabaja a su favor. De esta manera, se pueden transportar productos frescos en menos de 24 horas por avión o en tres días en barco hacia su destino final. Por otra parte, la creación de un Hub de alimentos en las riberas del Canal es un sueño en el que tenemos que trabajar todos para lograrlo.

Insistimos en que nuestros productores no necesitan acciones paternalistas, sino políticas a largo plazo que eleven la agroindustria a un asunto de Estado, incrementen el potencial de exportación, sustituyan importaciones actuales y ofrezcan productos de calidad a todos los panameños.

Turismo y promoción

25 abril 2016

Han transcurrido casi dos años desde que recomendamos a las autoridades ejecutar, con prontitud, una fuerte inversión en campañas de promoción internacional para la atracción de visitantes, a fin de resolver los desajustes en el desempeño del sector turismo, producto de un exceso en la oferta disponible en hotelería, restaurantes, entre otros bienes y servicios.

Estamos conscientes de que es una necesidad real y urgente, debido al atraso en la realización de esta campaña, aunado a la falta de una estrategia de promoción internacional desde el 2012 y la competencia con la oferta turística internacional.

Si bien se requieren acciones rápidas para su recuperación, recomendamos especial cuidado en este proceso. Al contemplarse su adjudicación mediante contratación directa, es imprescindible que se redoblen esfuerzos para que este sea transparente, objetivo e incluya a empresas locales con experiencia o alianzas para el abordaje de mercados internacionales.

Los criterios para invitación, selección y evaluación, deben estar claramente definidos y sujetos al escrutinio del Consejo Nacional de Turismo, en el que participan representantes del sector privado e instituciones que ejercen pesos y contrapesos. Insistimos en que los procedimientos de selección y contratación de proveedores no solo deben ser independientes y transparentes, sino que también debe percibirse que lo son.

En la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá estamos convencidos de que, para dinamizar al sector turismo, se requiere de una estrategia concreta, a mediano y largo plazo, estructurada para promover los diferentes productos turísticos que ofrecemos: Canal, convenciones, ciudad y compras, historia, cultura, golf, surf, playas, pesca y mucho más.
Reiteramos el apoyo irrestricto de nuestro gremio hacia el sector turismo, así como nuestro compromiso de trabajar con todos los actores para lograr que el dinamismo de este, permeé a todos por igual.

Transporte, productividad y calidad de vida

18 abril 2016

La mejora integral del sistema de transporte es vital por su incidencia en la calidad de vida de los usuarios, que pierden largas horas de sus días para trasladarse. Esto, ha dado paso a sistemas paralelos, denominados “piratas”, que, si bien mitigan las necesidades de la población, carecen de regulaciones y estándares mínimos para brindar el servicio.

Al igual que los más de 700 mil usuarios del metrobús, los empresarios albergamos esperanzas de que con el plan de acciones presentado por la empresa First Transit, empezamos a encaminar los esfuerzos hacia avances tangibles, entre los cuales está la creación de incentivos para los operadores y la profesionalización de estos a través de la licencia tipo “J”, integración de todas las autoridades involucradas en el centro de control de metrobús, adquisición de mayor número de buses y reparación de los actuales.

Sin embargo, los cambios se percibirán cuando resuelvan las deficiencias que impidieron su correcto funcionamiento anteriormente. Es imprescindible agilizar el tránsito en la ciudad, dar prioridad al servicio de transporte público, crear más carriles exclusivos para el tránsito de autobuses y reparar los actuales, además de lograr la integración de rutas alimentadoras.

Por otra parte, definir la situación con los buses “piratas” que fueron censados y registrados hace algunos meses, exigirles el cobro del servicio a través de tarjeta electrónica para evitar especulación con las tarifas y que se repita la situación de los “diablos rojos”, que los dueños le alquilaban el vehículo al chofer, lo que ocasionaba accidentes por manejo desordenado y a velocidad para cubrir el alquiler.

La eficiencia de las acciones actuales, ejecutadas con visión a largo plazo, son las que evitarán que deparemos en una crisis recurrente, en la que, administración tras administración, desperdiciemos recursos, que son imprescindibles para atender otros asuntos de prioridad social.

Panamá, soberanía e independencia

11 abril 2016

La divulgación, a través de los medios de comunicación, de información proveniente de una firma de abogados ha conmocionado al país y al mundo.

Disminuida la efervescencia inicial y ya conociendo más sobre el tema, nos corresponde ser valientes y, aprovechar esta oportunidad para demostrar las fortalezas de nuestra plataforma financiera y de servicios, pero responsables, a la vez, al analizar los retos que nos presenta un mundo cambiante.

Panamá ha manifestado su voluntad de continuar cooperando a través del intercambio de información automática, salvaguardando los intereses del país, pero considerando los estándares internacionales, los cuales deben cumplir todos los miembros de la comunidad internacional sin excepción. Para ello, es indispensable que la negociación retorne a los canales apropiados, sin presiones ni precondiciones.

Nuestro país ha demostrado su compromiso de reforzar la transparencia, realizando importantes ajustes a las legislaciones en los últimos años, cuyo cumplimiento ahora debe fiscalizarse muy de cerca.

Insistimos en que es inadmisible que, habiendo más de 20 jurisdicciones mencionadas en la “investigación”, esta haya sido bautizada con el nombre de nuestro país, aunado a que la información divulgada haya sido sustraída de su fuente en forma ilícita, tal como lo sugiere el documento mismo. Ningún fin justifica los medios.

Esta situación, que deja en entredicho la reputación de Panamá por el título que se le brindó al informe, ha unido a todos los sectores en la defensa de la reputación del país. El actuar eficiente y eficaz de la Comisión creada para este fin, indudablemente contará con el respaldo de toda la población.

Los panameños nos caracterizamos por preservar con dignidad por nuestra soberanía y nos sentimos orgullosos de servir al mundo.

Gestión empresarial al servicio de la nación

4 abril 2016

La semana pasada, asumimos el compromiso de dirigir las iniciativas que emprenda la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, reafirmando la vocación del gremio con el sistema de libre empresa e involucrándonos en el quehacer nacional con voluntad, firmeza y dinamismo.

Durante este periodo concentraremos nuestros esfuerzos en promover y defender el sistema de libertad de empresa, impulsar el crecimiento sostenido de todos los sectores económicos y aportar en aspectos sociales, indispensables para mejorar la calidad de vida de nuestros conciudadanos.

Somos motor indiscutible de la economía y generamos el 77% de las plazas de trabajo del país. Por esta razón, nos sentimos con la responsabilidad de involucrarnos en la atención de temas que son prioritarios para nuestros colaboradores y conciudadanos, convencidos de que, trabajando en alianzas público privadas, lograremos avances significativos en asuntos impostergables como salud y seguridad social, agua, educación y transporte, para alcanzar la anhelada equidad social.

La salud pública y la seguridad social le representa un nuevo desafío al país. Superado el reto de culminar la Ampliación del Canal, debemos iniciar un diálogo serio y objetivo, en el que participen los sectores obrero, empresarial y gubernamental. Consideramos que es indispensable que los programas de pensión y servicios médicos, sea administrada por dos instituciones diferentes, con juntas directivas distintas y especializadas, que estudien las propuestas para el rescate de ambos programas y garanticen su sostenibilidad.

El sector privado está a la disposición de las autoridades, para coadyuvar en tareas que resuelvan la situación que atraviesan cientos de miles de panameños que no disponen continuamente de agua potable e, incluso, de quienes no reciben el vital líquido del todo, un escenario que no es cónsono con las fortalezas que tiene nuestro país.

Culmina un periodo de logros que marca el inicio de nuevas oportunidades

28 marzo 2016

Esta semana finaliza en la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP) la gestión 2015-2016, en la que directores, asesores, expresidentes y comisionados, han trabajado arduamente a lo largo de este periodo, de la mano del incansable equipo de profesionales que operan en el gremio.

Este año, la Cámara ha mantenido su espacio en la opinión pública, cumpliendo con su deber ciudadano de ayudar a que la población de Panamá valore el rol que por más de un siglo ha jugado este ente motor de progreso y bienestar, participando de manera activa en la atención de temas de trascendencia para el desarrollo del país.

Hemos realizado aportes en asuntos de interés nacional para el mejoramiento de la calidad de vida de nuestros colaboradores y conciudadanos, como educación, salud y seguridad social, así como en servicios básicos como el agua, energía, transporte y movilidad urbana, seguridad ciudadana, entre otros.

Durante este periodo, también participamos de forma dinámica en aspectos clave para que Panamá siga liderando la economía regional, y en ello, las oportunidades comerciales, logísticas y de servicio en torno al Canal ampliado, contribuirán a que el anhelado desarrollo nacional permee a toda la población.

Contribuciones a legislaciones como contrataciones públicas, y en torno al fomento del sector agropecuario, turismo, comercio y servicios, fueron presentadas y analizadas con las autoridades. Consideramos, firmemente, que el trabajo en conjunto sector público-sector privado es vital para consolidar las perspectivas de crecimiento. El más reciente ejemplo es la salida de la lista gris del Grupo de Acción Financiera Internacional, gracias a regulaciones y reglamentaciones, debatidas con empresas miembros que componen nuestra agrupación.

Culminamos un nuevo periodo con éxito, convencidos de que el progreso económico puede convivir en equilibrio con el desarrollo social y bienestar de quienes habitamos esta nación.

Rescatar la seguridad social es una responsabilidad conjunta

21 marzo 2016

La problemática que atraviesa el sistema de salud y seguridad social sigue siendo motivo de preocupación nacional, a pesar de que cada administración ha tratado, infructuosamente, de atender sus deficiencias al no abordarlo como un asunto de Estado.

Debido a la falta de estudios actuariales posteriores al 2011, no hay una certeza de la situación real de la Caja de Seguro Social (CSS), sin embargo, es ampliamente conocido que esta se encuentra en estado crítico y la responsabilidad de su rescate no puede dejarse únicamente en manos de los gobiernos.

Consideramos indispensable tener un panorama claro, con información actualizada al 2016, para su genuina atención e insistimos en la necesidad de analizar la tasa de retorno como un factor fundamental para incrementar los fondos, las tasas de aportaciones del trabajador y el empleador, los aportes del Estado, la edad de jubilación y el número de cuotas.

La semana pasada, en la mesa de trabajo del X Foro Nacional de Competitividad, el sector público y privado consensuó acciones puntuales que brinden certeza a cerca de 1.2 millones de cotizantes, 1.3 millones de dependientes y 1.3 millones de personas que podría estar atendiendo el Ministerio de Salud.

Coincidimos en que es indispensable separar la administración de los sistemas de salud e Invalidez, Vejez y Muerte (IVM) y modernizar los procesos de logística, gestión de compras y contratación de medicamentos, equipos y suministros, cobros, entre otros.

Adicionalmente, satisfacer las necesidades del usuario implica el desarrollo de una estrategia de recursos humanos orientada a motivar al equipo actual y políticas públicas que promuevan la generación de más profesionales y técnicos de la salud.

El modelo actual requiere de una transformación integral, compuesta de acciones concretas, firmes y a largo plazo, que consideren el bienestar general por encima de cualquier costo político.

Ing. Carlos G. Fernández
Presidente

Seguridad jurídica e inversiones inmobiliarias

21 marzo 2016

La semana pasada, el Concejo Municipal aprobó, a tambor batiente, un Acuerdo inconsulto que modifica, radical e inmediatamente, algunas regulaciones y normativas para las inversiones inmobiliarias, que suspende inmediatamente la aprobación de permisos de construcción en la zona de Paitilla.

Esto, incluso, coarta el uso y disfrute de la propiedad privada del inversionista, un derecho consagrado en nuestra Carta Magna. Consideramos que este prospecto de Acuerdo es un nuevo atentado contra la seguridad jurídica de las inversiones. El repentino cambio de dirección que representa este acuerdo, otras resoluciones y cambios de normas inconsultas han puesto en riesgo más de 50 proyectos que estaban programados a desarrollarse.

Instamos a las autoridades correspondientes a buscar los consensos necesarios para que no pongan en riesgo el desarrollo económico. Los cambios de normativas representan desajustes en la estabilidad del sector construcción, que crea miles de empleos bien remunerados, asume altos riesgos e invierte sumas importantes de dinero en cada proyecto. Por lo tanto, es imprescindible que cualquier cambio que sufran sus normativas, requiere un tiempo de gracia para su vigencia.

A fin de que no se castigue ni al sector privado ni a los ciudadanos, consideramos imprescindible que el sector público realice las inversiones necesarias en infraestructura en Paitilla y otras zonas, las cuales han dejado pendientes varias administraciones, producto de la falta de planificación. Siempre garantizando la convivencia entre el desarrollo y los ciudadanos mediante el balance en las normas y planificación urbana

Reiteramos nuestra disposición de apoyar a las autoridades de gobierno, nacional y local, en el emprendimiento de iniciativas que busquen el bienestar común sin perjuicio de la inversión privada.

Panamá solo avanza educando

29 febrero 2016

Niños y jóvenes inician esta semana un nuevo año escolar, que representa un nuevo camino hacia el aprovechamiento de las oportunidades que brinda el envidiable desarrollo de nuestro país. En este camino, es indispensable el apoyo y la participación activa de toda la comunidad educativa y cada ciudadano que aspira entregar el futuro a generaciones que consoliden la prosperidad de Panamá.

Por un lado, nuestros educadores merecen capacitación permanente, la vigilancia de los padres de familia es indispensable para motivar la voluntad de superación de los estudiantes. Entretanto, el mantenimiento de las infraestructuras debe realizarse planificadamente, tal cual lo haría una empresa privada.

Por otra parte, además de ser una tarea pendiente de la administración gubernamental, y tomando en cuenta que la creación de incentivos en beneficio de la educación pública y particular, es permitida por nuestra Carta Magna, reiteramos nuestro apoyo al Anteproyecto de Ley 115, que aliviaría el presupuesto elevado que destina el Estado a educación pública, que ha sido históricamente deficiente y desatendida.

Propiciando la educación privada, el Estado ahorraría millones de dólares al año, ya que se distribuye la pesada carga financiera entre las escuelas privadas. Por otro lado, debemos buscar las herramientas para incentivar la excelencia, ofreciendo a los estudiantes más sobresalientes y cuyos padres devengan salarios bajos, incentivos y cupos en las escuelas privadas, sin que esto represente la pérdida de la beca universal.

Insistimos en que la educación, además de ser un derecho humano universal, es un derecho constitucional de nuestros ciudadanos y por tanto un deber de nuestros gobernantes. Instamos a todos los sectores de la sociedad a que nos mantengamos atentos, con sentido de urgencia y la mayor determinación para lograr la necesaria modernización de los programas educativos, a tono con los avances tecnológicos y lingüísticos en todos los niveles académicos: escolar, media, premedia, técnica, vocacional y universitaria, para lograr una inserción laboral competitiva con los desafíos de este siglo.

Reformas al código electoral requieren amplia consulta

22 febrero 2016

Debemos iniciar nuestra columna semanal, destacando la labor de la Comisión Nacional de Reformas Electorales, presentadas en el proyecto de Ley N° 292, como propuestas de modificaciones que promuevan la transparencia, ética y participación, a fin de mitigar cualquier irregularidad en el proceso electoral.

Basados en los más de 100 años de trayectoria intachable de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, así como la estrecha relación de este gremio con la institucionalidad y el fortalecimiento democrático del país, hemos solicitado cortesía de sala a la Comisión de Gobierno, Justicia y Asuntos Constitucionales, para presentar nuestras consideraciones al proyecto, pues percibimos algunos puntos como una nueva intromisión en la libre empresa, libre competencia y libertad económica, en esta ocasión, de los medios de comunicación.

La semana pasada, sostuvimos reunión con un grupo de medios de comunicación, todos miembros de esta Cámara, para conocer sus cuestionamientos sobre lo que se indica en el Proyecto se requiere de las empresas dispuestas a publicar propaganda política durante la campaña electoral.

El documento, tal cual está redactado otorga facultades al Tribunal Electoral que podrían revisarse y crea limitaciones al libre desempeño de los diferentes medios de comunicación. Entre otros asuntos, es importante que se defina una comisión e incluso un tribunal competente, que sean los responsables de definir qué es una campaña sucia y cuándo esta raya en calumnia e injuria, lo cual es un delito.

Nuestra ciudadanía está ávida de poner un alto al desenfreno del quinquenio anterior y los lamentables acontecimientos que se están viendo en la actualidad en los diferentes Órganos del Estado. Por lo anterior, y la importancia que merece el tema, esperamos que a este Proyecto de Ley se le brinde un amplio debate y consulta a fin de que impacte positivamente en al sistema electoral de nuestro país.


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