Abastecimiento de agua potable

11 enero 2016

De acuerdo con los pronósticos, nuestro país se enfrentará en los próximos meses a una temporada seca que amenaza con tener entre 50% y 60% menos precipitaciones que el promedio registrado en años anteriores, lo que podría generar un grave impacto en el abastecimiento de agua potable para la población, el sector agropecuario, energético y el funcionamiento del Canal de Panamá, una crisis que solo se mitigará a corto plazo con una cultura de ahorro de todos como consumidores.

El Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN) y la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) han realizado inversiones millonarias para mejorar la oferta de agua al país, mientras los productores y ganaderos requieren apoyo para que no corra riesgo la seguridad alimentaria nacional. Sin embargo, es urgente que el Gobierno, como lo mencionó el Presidente en su informe a la Nación, analice y ejecute soluciones a mediano plazo como el embalse en la cuenca de Río Indio, a fin de garantizar el funcionamiento del Canal y el abastecimiento del sector Oeste, así como la incorporación de la reserva del lago Bayano, para el abastecimiento del sector Este de la ciudad de Panamá.

Instamos a las autoridades a acelerar el paso en la ejecución de estas medidas y reiteramos la disposición del gremio en apoyar a las instituciones gubernamentales, en el planteamiento de una política de Estado que atienda a mediano y largo plazo este importante asunto.

Para nuestra Cámara es inaceptable que, en un país con envidiable crecimiento como el nuestro, existan cientos de panameños que no reciben el vital líquido, mientras hay quienes lo despilfarran, sin recibir sanciones ejemplares. El consumo irracional e irresponsable debe costarle al usuario que incurra en ello. En ese sentido, somos víctimas de una inadecuada conducta ciudadana, de una elevada morosidad de un servicio público por el cual pagamos con un sistema tarifario que no se revisa desde 1983, así como de una red de producción y distribución que, al no modernizarse a la par de la metrópoli, desperdicia más de la mitad del agua.

El tiempo apremia, aprovechemos la oportunidad que presenta este reto para atender genuinamente este asunto vital.

Un pueblo que reclama

14 diciembre 2015

Culminando la semana pasada, los panameños aguardábamos por la audiencia de acusación al expresidente de la República Ricardo Martinelli, quien ha sido señalado en diferentes casos de corrupción, entre estos, el de violación de la privacidad de las comunicaciones de más un centenar de personas, un principio consagrado en nuestra Carta Magna. Sin embargo, por la ausencia del exmandatario, lo cual fue calificado por la Corte Suprema de Justicia como un acto de rebeldía, este acto no pudo realizarse.

Desde hace más de un año, nuestro país exige respuestas y aclaraciones ante los numerosos señalamientos de peculado, enriquecimiento ilícito y delito contra la administración pública, entre otros procesos que se adelantan a exfuncionarios y civiles.Si bien Panamá reclama justicia, las autoridades están llamadas a hacerlo fortaleciendo nuestra institucionalidad, en estricto apego al debido proceso, la presunción de inocencia y los principios que la Ley establece.

Recordemos que el poder público sólo emana del pueblo y lo ejerce el Estado, por medio de los Órganos Legislativo, Ejecutivo y Judicial, quienes deben actuar limitada y separadamente, pero en armónica colaboración, velando siempre por los mejores intereses de nuestros conciudadanos. En esta coyuntura, esperamos de los Magistrados recién nombrados, actuaciones revestidas de principios éticos y morales, distanciadas ampliamente de la política partidista

En los últimos meses hemos visto a hermanos países latinoamericanos dar ejemplares muestras de madurez política, rechazo a la impunidad y a la corrupción, una condición de la que Panamá también se enorgullece ostentar.

Recuperar la confianza ciudadana en la clase política, continúa siendo uno de los mayores retos como país para el 2016.

Los estándares se establecen para cumplirse o superarse

30 noviembre 2015

La Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá mantiene estrecha comunicación y mutua colaboración con las entidades encargadas de velar por la salud de nuestros conciudadanos: Ministerio de Salud (MINSA) y su Dirección de Farmacia y Drogas, así como con la Caja de Seguro Social (CSS).

Insistimos en que las licitaciones no solo deben ser transparentes sino percibirse que lo son. Los requisitos y ponderaciones de los pliegos de cargos deben fomentar la competencia entre oferentes, en condiciones de equidad y transparencia, para que se presente mayor número de ofertas y sea seleccionada la más conveniente.

En relación a los señalamientos del MINSA hacia la reciente licitación de la CSS, somos de la opinión que, si bien la entidad contratante puede exigir estándares más altos a los mínimos, solicitar certificaciones de las entidades regulatorias americanas y/o europeas (FDA y EMEA), limita la cantidad  de participantes sin considerar los certificados y análisis de intercambiabilidad que les permitiría competir, lo que, aunque aún no lo hemos evaluado, podría ser violatorio a los Acuerdos de Libre Comercio firmados

Estamos convencidos de que durante esta administración, se han dado pasos en la dirección correcta para componer los errores del sistema, nombrando a personas idóneas en la Dirección de Farmacias y Drogas. Sin embargo, como lo hemos manifestado anteriormente, existe una crisis por la mora en la aprobación o renovación de registros sanitarios, por lo que insistimos en que esta instancia de salud necesita autonomía y que se le dote de mayores recursos, tanto en cantidad como en calidad.

Los estándares que establece la Dirección de Farmacia y Drogas, que legalmente es la máxima autoridad en esta materia, establecen los requisitos mínimos a cumplirse, sin embargo, tanto el sector público como privado tienen la potestad de superarlos en excelencia, siempre en beneficio de todos.

El Canal de Panamá no es una caja menuda

23 noviembre 2015

El programa de Invalidez, Vejez y Muerte de la Caja de Seguro Social (CSS) ha acaparado la opinión pública durante las últimas semanas. Sin embargo, consideramos inaceptable la propuesta del Gobierno de utilizar fondos del Canal de Panamá como una fuente que estabilice este programa.
No podemos seguir considerando al Canal de Panamá, el cual es patrimonio inalienable de todos los panameños, como la caja menuda para resolver todos los problemas del país. Tal como lo establece la Constitución, los excedentes económicos que aporta la ruta interoceánica deben ir al Tesoro Nacional, y, por ende, se deben administrar con responsabilidad y una visión general de Estado.
En lugar de crear subsidios o propuestas que no solucionan el problema a largo plazo, es necesario trabajar en una transformación integral, fundamentada en estudios actuariales, los cuales aún no han sido presentados, que incluya una reingeniería administrativa y financiera de la Institución de seguridad social. Por evitar los costos políticos que acarrearía este cambio, los gobiernos han desaprovechado la ventana de oportunidad que le dio la última reforma a la Ley Orgánica de la CSS hace 10 años.
En la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, hemos propuesto abordar este tema en un diálogo nacional, en el cual se deben analizar cinco pilares: la tasa de retorno como un factor fundamental para incrementar los fondos, las tasas de aportaciones del trabajador y el empleador, los aportes del Estado, la edad de jubilación y el número de cuotas.

Nuevos negocios entorno al canal

16 noviembre 2015

El sector Marítimo y el conglomerado de negocios que gira en torno al Canal como lo son los puertos y servicios marítimos, representa una de las actividades identificadas por instituciones multilaterales y economistas reconocidos, en la cual hay oportunidades de crecimiento y de atracción de inversión en los próximos 25 años.

Próximos a culminar la ampliación de nuestra mega obra de ingeniería, el Canal de Panamá, la Autoridad que lo administra, persiguiendo el objetivo de mantener la competitividad de la ruta, como se lo permite la Constitución Política y la Ley, se ha adelantado a mitigar las posibles amenazas que representan otros puertos cercanos, presentando un estudio que le permitiera ofrecer servicios agregados y generar nuevos negocios, a través de una terminal portuaria en Corozal Oeste.

Nos preocupa que haya culminado el periodo de sesiones ordinarias de la Asamblea Nacional sin que se debatiera el proyecto de Ley No. 125, que concede exoneraciones y beneficios al concesionario que resulte favorecido con la licitación de esta terminal portuaria, los cuales deben equipararse en condiciones a las de los otros puertos que operan en el país.

Esto hace de suma relevancia que se tengan las condiciones propicias para expandir nuestra oferta portuaria en ambos litorales, que ya son los más grandes de Latinoamérica y mantengamos la ventaja competitiva en esta actividad, catapultada por nuestra posición geográfica y nuestro Canal ampliado.

Para ello es importante que se establezcan ambientes de competencia portuaria en igualdad de condiciones para todos los competidores y que de esta manera, se logre prestar un servicio basado en la excelencia y la calidad.

El gremio reitera su respaldo a esta iniciativa que emprende la Autoridad del Canal de Panamá, a fin de maximizar el valor de la ruta interoceánica, promover mayor tráfico de carga y consolidar la posición del país como el centro logístico por excelencia.

Trabajo conjunto sector público y privado

9 noviembre 2015

En las últimas semanas, son diversos los temas que ha abordado nuestro gremio a través de sus Comisiones de Trabajo, en la búsqueda de soluciones de asuntos de interés. Muchas de estas comisiones han logrado avances significativos, como es en el tema de Agentes Retenedores del Impuesto a la Transferencia de Bienes Corporales Muebles y la Prestación de Servicios (ITBMS), prevista a iniciar el 1 de noviembre, sin que las empresas estuvieran operativamente preparadas para esto.

Gracias a la disposición de las autoridades en recibir los argumentos que imposibilitaban cumplir ese periodo de efectividad, se logró una prórroga de 60 días para su entrada en vigor. Si bien este periodo aún no es apropiado para realizar las adecuaciones para este importante tema, que es responsabilidad del Estado, esperamos se logren los consensos necesarios.

Por otra parte, remitimos al Ministerio de Vivienda y Ordenamiento Territorial algunas recomendaciones en relación a la regulación de estacionamientos, la cual está obsoleta frente a un parque vehicular en dinámico crecimiento. La semana pasada, las autoridades presentaron, en Decreto Ejecutivo, regulaciones al tema, segmentada de acuerdo a diferentes actividades comerciales incluyendo complejos residenciales.

Este tema aún requiere amplia consulta con los sectores impactados, para salvaguardar la seguridad jurídica de los emprendimientos recientes. Consideramos que lo adecuado sería iniciar su vigencia en enero de 2017 para realizar ajustes y evaluar cualquier impacto negativo que tenga esto en los sectores, a fin de que sea positivo para toda la ciudadanía.

Reiteramos la completa voluntad de nuestro gremio para continuar apoyando, siempre en absoluto consenso y consulta, en estos y otros temas que beneficien tanto al sector empresarial, la economía, la institucionalidad y la sociedad en su conjunto.

112 años de vida republicana

2 noviembre 2015

En esta celebración de 112 años de vida republicana, saludamos a nuestra Nación con especial patriotismo en el año que conmemoramos el primer Centenario de trabajo de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, a lo largo del cual ha asumido su rol cívico con responsabilidad, promoviendo el respeto y orgullo por la identidad nacional.
Una mirada en retrospectiva a la vigencia de nuestro gremio, refleja que no sólo hemos sido testigo de innumerables hechos y acontecimientos importantes de la historia, sino además protagonistas de la consolidación de la identidad y progreso de nuestro país.
Cada etapa de la vida republicana de nuestro país, ha exigido distintos roles a nuestra institución. Nuestro gremio ha sido y seguirá siendo fiel a los principios que motivaron su creación para promover el bienestar y desarrollo económico del país, defender la libertad de empresas y fomentar la iniciativa privada como vehículo para satisfacer las necesidades fundamentales del país.
A lo largo de nuestra historia, hemos sido cuna de una serie de patriotas, modelo de ciudadanos y empresarios, que también eligieron servir al país, a muchos de los cuales, les correspondió aportar en los momentos más críticos de nuestra historia, en la conducción del país para la defensa de nuestra soberanía. Podemos enumerar a personajes como Horacio F. Alfaro, Ernesto de la Guardia, Roberto Chiari, Guillermo Ford B., Dominador Kayser Bazán y tanto otros, que hoy en día siguen contribuyendo con su trabajo a engrandecer a la Patria.
Hoy nos enfrentamos a un nuevo escenario, en el que el país reclama investigaciones, en apego al Estado de Derecho, para deslindar responsabilidades y que se sancione ejemplarmente a quienes se aprovecharon del poder que  le otorgó el pueblo, para beneficio propio, posponiendo las necesidades elementales de nuestro pueblo.
Exhortamos a  los tres órganos del Estado a trabajar con independencia, pero con armónica colaboración en miras de los mejores intereses de la nación  y con el apoyo irrestricto que ofrece la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, respaldada por sus cien años de trayectoria intachable, para obtener nuevas reglas del juego para el próximo torneo electoral.
En ese sentido, es fundamental que todas las fuerzas vivas del país nos unamos para apoyar el fortalecimiento de la democracia, la transparencia en el ejercicio de los poderes públicos, la lucha contra la corrupción y el clientelismo político, logrando de esta forma el adecentamiento de la política, y, sobretodo, limitando el uso fraudulento tanto de los fondos público como de los recursos económicos privados.
Lo anterior, conjuntamente con una definitiva acción, garantizará el nacimiento de una nueva República, a través de una Constituyente de legítimo origen, comparable solamente a la Constituyente de 1946, asegurando un desarrollo sostenible e inclusivo, que marque una hoja de ruta y permita que Panamá alcance el primer mundo.

Seguridad social

26 octubre 2015

La Caja de Seguro Social (CSS) es una institución con una misión muy noble, que por estar tan ligada a temas muy personales como la salud y subsistencia futura de las personas, genera frustraciones entre los beneficiarios que reciben un servicio que no satisface sus necesidades.

Desde hace poco más de un mes, para ayudar a esta entidad a enfrentar los retos que tiene para mejorar el abastecimiento de medicamentos, nuestra institución ha debatido, en dos mesas de trabajo, asuntos relacionados a los procesos de Abastecimiento y logística y de Contrataciones y normativas. En estas mesas, participan expertos del sector privado y altos ejecutivos de la CSS y el Ministerio de Salud (MINSA).

Los problemas que enfrenta la institución, vienen desde hace varias décadas, sin que se logre elevar el nivel de servicios que reciben los asegurados. Estos son problemas complejos, que deben ser atacados de forma integral y con valentía.

Tenemos una entidad de seguridad social que supera los 70 años de servicio, con procesos y políticas que no se han modernizado al ritmo de las exigencias de la creciente población. Se requieren cambios profundos en la forma como opera esta entidad, por lo que exhortamos a que se tomen pasos firmes en esa dirección.

En conjunto, este 27 de octubre en nuestra sede, realizaremos un foro sobre la “Situación Actual y Planes de Acción de la Caja del Seguro Social”. En este encuentro analizará la situación financiera de la institución, estatus de los programas, el funcionamiento de la Ciudad de la Salud, entre otros temas de interés nacional.

Reconocemos la disposición de las autoridades en sumar al sector privado y otros actores de la sociedad, para alinear agendas de Estado. Confiamos en que no será postergada la atención de las finanzas, como el programa de Invalidez Vejez y Muerte, que muestra alarmantes señales de debilitamiento.

Estamos convencidos que la atención integral de los asuntos de seguridad social es urgente e indispensable para lograr el anhelado bienestar de nuestros conciudadanos.

Tráfico vehicular y calidad de vida

19 octubre 2015

En las últimas semanas hemos sido testigos y víctimas del tráfico en las avenidas de la ciudad de Panamá. Lo más preocupante es que, acercándose el final del año, cuando el movimiento comercial incrementa, estas escenas no perfilan desaparecer, entretanto se desmejora la calidad de vida de nuestros conciudadanos. El parque vehicular incrementa a velocidad vertiginosa, mientras las avenidas, espacios de estacionamientos disponibles y número de inspectores que inspiren certeza del castigo, no lo hacen al mismo ritmo.

El reordenamiento vial de Panamá y el área Metropolitana debe ser abordado como un asunto de Estado. Del plan propuesto por la pasada administración, fueron muchas las obras que se ejecutaron en intersecciones de alto tráfico como la vía Brasil, Avenida de los Mártires, Vía Tocumen, entre otras.

Sin embargo, muchas de estas obras, ya planificadas y diseñadas, las cuales tienen un alto impacto en el mejoramiento de la circulación, del plan de viabilidad no se concretaron. Podemos enumerar entre ellos los pasos a desnivel y rotondas en la intersección de Avenida Martin Sosa con Vía España, de Vía España con Avenida Brasil, Fernández de Córdoba con Vía España, Vía Transístmica con Avenida 12 de Octubre, Vía España con Avenida 12 de Octubre, entre otras.

Instamos al Gobierno Nacional a retomar el plan de vial, licitando estos proyectos que contribuirán a mejorar la circulación vehicular. Además, es importante incrementar el número de inspectores que posee la  Autoridad del Tránsito y Transporte Terrestre, a fin de que realmente hagan cumplir la Ley y el desarrollo ordenado de transito.

Esto, aunado a una atención genuina del transporte público con visión a largo plazo y la promoción de construcción de espacios de estacionamientos, nos permitirá  ofrecer mejor calidad de vida a quienes hoy pasan largas horas fuera de sus hogares, a la vez que disminuirá los costos que representan para el sector privado.

¿Está la política por encima de la constitución?

12 octubre 2015

Durante muchos meses, desde la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá presentamos propuestas basadas en la realidad de la ciudad y su problemática de estacionamientos, que perseguían obtener una iniciativa que abordara el asunto integralmente, en consulta y con la participación de todas las autoridades involucradas para atender el asunto de raíz.

En enero pasado, advertimos formalmente que el Proyecto de Ley que había sido aprobado atentaba contra derechos consagrados en nuestra Carta Magna: la libre competencia económica, libre concurrencia de mercados, así como el uso y disfrute de la propiedad privada.

Hace unos días, el Proyecto de Ley No. 10, que se refiere al cobro de estacionamientos, fue aprobado por insistencia en la Asamblea Nacional de Diputados. Si bien esto es un derecho constitucional que tienen los miembros del Órgano Legislativo, nos preguntamos por qué este documento fue aprobado sin considerar las objeciones que remitió el Órgano Ejecutivo, indicando que el mismo contiene lineamientos que contrarían principios consagrados en nuestra Constitución.

Somos firmes creyentes de que, para garantizar la gobernabilidad del país, los Órganos del Estado deben actuar limitada y separadamente, pero en armónica colaboración. Sin embargo, al presentarse ahora un escenario en el que al Órgano Judicial le corresponde decidir sobre la constitucionalidad del Proyecto de Ley, nos preocupa el cuestionable contexto político del que somos testigos.

Lo que se debate ahora es si el Órgano Legislativo aprueba proyectos desconociendo la Constitución o el Órgano Ejecutivo los objeta sin fundamentos genuinos en esta, en síntesis, si está la política por encima de la Constitución.


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