Vigilantes sin dejar de ser productivos

23 enero 2017

Hemos vivido casi ocho años entre escándalos, señalamientos e investigaciones que, sin lugar a dudas, han dejado como consecuencia una sociedad agotada que hoy reclama respuestas. Las confesiones internacionales del pago de coimas a funcionarios públicos en nuestro país, reafirman la responsabilidad que tienen las autoridades actuales de emprender reformas integrales que garanticen transparencia, rendición de cuentas y pongan fin a la corrupción.

Estamos convencidos de que todos los sectores queremos adecentar el país. Por ello, debemos ser vigilantes y exigir que se investigue, se condene y se dé a conocer quiénes son los responsables del saqueo al erario, tanto en éste como otros casos. Sin embargo, queremos ser muy enfáticos en que también tenemos que procurar que nuestras acciones no debiliten aún más la institucionalidad y el desarrollo del país. En Panamá hay mucho por hacer y, para superar los retos y lograr el ritmo de crecimiento proyectado para este año, es necesario que nos pongamos a trabajar y no dejemos que toda la atención se desvíe de otros temas de prioridad nacional.

La polarización que vivimos es peligrosa. Al paso que vamos, los ciudadanos honestos evitarán cualquier cargo público y, tal como lo hemos advertido en varias ocasiones, estamos arando el camino para que falsos caudillos asuman el poder como ha sucedido en otros países de la región.

En la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá hemos trabajado por Panamá desde hace más de un siglo, y lo continuaremos haciendo para restablecer los valores morales y éticos de nuestra nacionalidad y aprovechar el futuro brillante que todos anhelamos y que Panamá se merece.

2017, dinamismo y oportunidad

19 diciembre 2016

A pesar de la desaceleración experimentada local e internacionalmente, la economía panameña mantuvo un crecimiento positivo, el cual estimamos cierre el año en 5.0%, fundamentado en los sectores que mantuvieron el dinamismo, compensando aquellos que experimentaron mayores dificultades.

Los obstáculos presentados en el 2016, han sido señalados por nuestro gremio con anterioridad y son ampliamente conocidos, sin embargo, conviene reflexionar sobre los factores que pueden ser modificados por las autoridades, y sobre los cuales ya se han tomado acciones, con la colaboración del sector privado, a fin de evitar que existan nuevas afectaciones en el futuro.

El sector construcción, se vio impactado por la baja ejecución del presupuesto de inversión pública, retrasos en los pagos a proveedores y la burocracia en tramitología. En tanto, el sector turismo arrastra la sobreoferta hotelera y los efectos del retraso en el inicio de la campaña internacional de promoción turística.

Para el 2017, nuestro Centro de Estudios Económicos prevé que el Producto Interno Bruto crecerá en 5.6%, proyectando que, a partir de ahora, se empezará a ver, nuevamente, un repunte en la dinámica económica nacional, en parte, por la ejecución de obras de infraestructura que el gobierno debe ejecutar de manera diligente, proyectos importantes que la empresa privada está liderando, como la minería y generación eléctrica y la influencia de un escenario positivo a nivel internacional.

De cara al nuevo año, en materia institucional, recuperar la confianza ciudadana en la clase política continúa siendo uno de los mayores desafíos a los que nos enfrentamos. Siendo el 2017 el último año antes del inicio de la próxima campaña política, hacemos un llamado a las autoridades de los tres Órganos del Estado a acelerar el paso en sus actuaciones, en estricto apego a la legalidad, y emprender políticas a largo plazo que subsanen genuinamente las preocupaciones de la población y el sector privado.

Jorge García Icaza

Presidente CCIAP

Panamá, puente del mundo

12 diciembre 2016

Desde su descubrimiento, Panamá ha sido conocido como un país de tránsito en el que han convergido todas las razas. En cada episodio de la historia nos hemos caracterizado por ser un país hospitalario. En virtud de lo anterior, lamentamos profundamente las manifestaciones de rechazo hacia los extranjeros que aspiran radicarse dignamente en esta nación, cumpliendo con lo que establecen las normativas, aportando al engrandecimiento de Panamá y buscando oportunidades, que en muchas ocasiones son limitadas en sus países de origen.

Producto de las olas migratorias que llegaron a Panamá en diferentes hitos en la historia del país, la mayor parte de los panameños tenemos ascendencia extranjera. Nuestros antecesores, en algún momento de la historia se enfrentaron a inconvenientes para educar a nuestras familias y estabilizarse, por lo que consideramos esta falta de tolerancia como un comportamiento extraño a la vocación que ha mantenido el país a lo largo de los años.

Recordemos que la inversión extranjera directa y las empresas multinacionales son fuente de empleo y desarrollo económico, por lo que la estabilidad social y política es fundamental para mantenerla.

Por otra parte, hacemos un llamado a quienes buscan hacer de Panamá su patria, así como a las empresas que abren sus puertas a capital extranjero, a cumplir con lo que ordena la Ley y mantener el mismo grado de tolerancia y respeto hacia nuestro país, costumbres y sus habitantes.

Considerando que las fronteras entre países son cada día menos evidentes, apelamos a que se revisen las políticas migratorias del país, pues, por ejemplo, a fin de garantizar el crecimiento nacional en beneficio de todos, teniendo presente que somos “puente del mundo, corazón del universo”.

Tranques y fin de año

5 diciembre 2016

Es inevitable que, en las últimas semanas del año, cuando el movimiento comercial incrementa, el tráfico en las avenidas empeore, desmejorando significativamente la calidad de vida de nuestros conciudadanos que destinan mayor tiempo a sus traslados diarios.

Las medidas anunciadas por el Gobierno Nacional, fueron tardías y no van a solucionar el problema, pero aportarán para a mitigar los congestionamientos. Para lograr un mayor efecto, hemos sugerido otras acciones como la suspensión de obras en las avenidas en diciembre, fuerte presencia policial en 60 intersecciones críticas para evitar bloqueos y la implementación de “la ola verde” en avenidas que conectan con los corredores y accesos a puentes, como Calle 50, 12 de octubre y Federico Boyd, etc. Esto, sumado a la cooperación y cortesía de los ciudadanos puede lograr mayor impacto.

Invitamos al sector privado a colaborar, tanto como lo permita la naturaleza de sus negocios, modificando o flexibilizando los horarios de labores, permitiendo el trabajo remoto en algunas fechas, incentivando el uso de autos compartidos para trasladarse, entre otras.

La solución a mediano y largo plazo al problema del transporte está en implementar a la mayor brevedad posible los lineamientos del Plan de Movilidad Urbana Sostenible (PIMUS), acelerar el proceso de mejoramiento del sistema de transporte y mejorar la vialidad en la ciudad de Panamá, Norte y Oeste.

Debemos concretar iniciativas sostenibles y encaminadas a resultados a largo plazo para dejar de improvisar sobre la marcha. Panamá debe enfocar sus esfuerzos en estimular el traslado de las actividades económicas e industriales hacia otras provincias, con el objetivo de crear mayor número de plazas de trabajo bien remuneradas, disminuyendo la migración hacia las provincias de Panamá y Panamá Oeste, y potenciando otras áreas del país.

Jorge García Icaza

Presidente CCIAP

Institucionalidad en aprietos

29 noviembre 2016

Han transcurrido dos años desde que iniciaron las investigaciones por señalamientos de delitos contra la administración pública. En este periodo de tiempo, la sociedad ha demandado que se deslinden responsabilidades ante estas conjeturas, a la vez que ha cuestionado el proceder de indagaciones que crean suspicacia, como el otorgamiento de medidas cautelares potencialmente desproporcionadas y otras actuaciones.

Hemos manifestado en reiteradas ocasiones la preocupación de esta Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá frente a la polarización del país y la situación de nuestra administración de justicia. Esto, crea desasosiego entre la ciudadanía, implica afectaciones a nuestra imagen y presenta un escenario inestable para las inversiones, impactando el desarrollo del país.

Apelamos a que las investigaciones se mantengan estrictamente dentro del marco legal, respetando en todo momento la presunción de inocencia, el derecho a la defensa y garantizado el debido proceso a los imputados.

Tenemos que ser muy enfáticos al advertir que estas situaciones degeneran en innecesaria cautela en la actuación de los funcionarios actuales y aleja a los ciudadanos honestos del servicio al país, poniendo en peligro la postulación o aceptación de cargos públicos en el futuro por parte de personas probas, responsables y capaces. Asimismo, el hastío de la sociedad podría arar el camino para que falsos caudillos asuman las riendas de nuestro país.

De cara al nuevo año,es imperativo que reenfoquemos nuestros esfuerzos en impulsar el ritmo del desarrollo del país, recuperar la confianza ciudadana en nuestras instituciones y elevar el prestigio de la política para construir el Panamá que queremos entregar a las futuras generaciones.

Acuerdos comerciales demandan integración Centroamericana

21 noviembre 2016

Luego de siete rondas de reuniones, el bloque centroamericano culminó el protocolo de negociación de un nuevo Tratado de Libre Comercio, en esta ocasión con Corea del Sur, una de las diez economías de mayor crecimiento a nivel mundial y que figura entre los usuarios más grandes del Canal de Panamá por flujo de carga.

Este es el resultado del ejemplar esfuerzo público privado como parte de una agenda de apertura comercial establecida desde la década de los 90. Con este acuerdo, Panamá obtiene mejores condiciones de acceso a un mercado de más de 50 millones de consumidores, busca la ampliación del comercio regional, promueve la utilización de la plataforma logística nacional y aspira consolidar y potenciar la inversión surcoreana en el país, la cual supera los US$960 millones.

El trabajo no ha terminado, nos aguardan grandes oportunidades y retos que debemos superar como país y como región, previo a su entrada en vigencia, proyectada para principios de 2018. Si bien este no es el primer acuerdo comercial que negociamos como bloque, aún se mantienen obstáculos que limitan la integración y competitividad de la región, especialmente en materia aduanera y logística para aprovechar el Hub natural que ofrece Panamá a Centroamérica.

En materia de transporte de carga terrestre, insistimos en la necesidad de levantar las restricciones que se han establecido. Es inconcebible que la velocidad promedio para el traslado de una mercancía por tierra oscile en 17 km/h. Asimismo, es necesario trabajar en la modernización de las aduanas, actualización de los sistemas informáticos y estandarización de la tramitología, entre otras barreras que impiden la creación de una relación comercial más ágil y eficiente.

Siendo Panamá el centro logístico por excelencia, debemos ser los pioneros estableciendo una estrategia que amplíe las oportunidades de negocio y se traduzcan en desarrollo para todo el país.

Para sacarle provecho al canal ampliado

13 noviembre 2016

Panamá se caracteriza por tomar decisiones valientes, no solo al administrar la ruta interoceánica, sino al aumentar su capacidad operativa con una mega obra de ingeniería. Con el inicio de operaciones del Canal ampliado, nace una nueva era logística que presenta otro reto al país: diversificar el negocio de tránsito de buques y aprovechar al máximo las riberas del canal, ofreciendo servicios de valor agregado a la mercancía que transita por la vía, servicio de trasbordo de contenedores, puerto para barcos roll on-roll off, suministro de gas natural, entre otros.

Las necesidades del mercado no se ajustan a lo ofrecido; por tanto, la oferta tiene que adaptarse para satisfacer a los clientes los días en que ellos requieren llegar a puerto. La capacidad de las plataformas en el Pacífico, en días pico, está casi topada mientras otros, como Buenaventura en Colombia, se han llevado parte del lucrativo negocio de Trasbordo de contenedores, gracias a las inversiones que adelantaron en infraestructura portuaria.

El desarrollo de un puerto de nueva generación, como se ha proyectado el de Corozal, supone un periodo de planificación y construcción de 4 años mínimo, esto es tiempo suficiente para que la industria naviera se consolide y recupere su ritmo. Debemos iniciar con prontitud el proceso para no perder oportunidades de generar más empleos bien remunerados e ingresos importantes para el país.

Las evaluaciones de Infraestructura del Índice Global de Competitividad del Foro Económico Mundial sitúan a Panamá, en términos generales, en la posición 40 de 140 economías. Siendo un país que tiene una ubicación geográfica privilegiada, que permite decir que somos un puerto con dos océanos, debemos aspirar a estar listados entre los 10 países más competitivos en este pilar.

Tenemos todo para mejorar estas evaluaciones si trabajamos con un objetivo país. Es el momento de plantear metas claras y, una vez más, trazar juntos el camino para beneficio de todos los panameños y potenciar el país a nivel aéreo, portuario y terrestre.

Hacer patria con respeto y unidad

30 octubre 2016

Inicia el mes de la Patria, ocasión propicia para recordar los anhelos de nuestros antecesores, que lucharon por construir una nación, libre, soberana y democrática. A la vez, es obligatorio, reflexionar sobre el país que tenemos y hacia dónde queremos llevarlo.

Como todos los años, celebraremos con símbolos, banderas y disertaciones de orgullo. Sin embargo, enaltecer la patria debe ser un propósito cotidiano. El espíritu para la celebración de este mes tan trascendental en la historia republicana, llama a que, tanto gobernantes como gobernados, exaltemos con humildad y respeto los valores y principios cívicos y morales necesarios para mantener el país con un clima de paz y bienestar.

Quienes amamos vivir en este país nos hemos caracterizado por la unidad y perseverancia, que protagonizaron gestas históricas. Hoy, necesitamos reencontrar ese sentido de nación, que ponga fin a la polarización política que ha dividido al país de manera contraria a los anhelos de armonía a los que todos aspiramos.

Es la ambición de nuestra Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, que todas las fuerzas vivas del país, enfoquemos nuestros discursos patrióticos llamando a un compromiso con la unidad nacional, para que persigamos, todos, una misión común, hacer de Panamá un país próspero, en el que se cumplan las leyes, haya igualdad de condiciones y derechos para todos.

Hagamos patria con valores, civismo, tolerancia y honestidad, cumpliendo la Ley, conociendo y amando nuestra identidad nacional, respetando a la diversidad cultural, educando niños y jóvenes líderes, siendo y exigiendo funcionarios y colaboradores honrados, y, sobretodo, reconociendo lo afortunados que somos por nacer y vivir en esta gran Nación.

Administración de justicia

23 octubre 2016

En los últimos días, la opinión pública se ha visto consternada por diferentes hechos presentados en torno a investigaciones que se adelantan por señalamientos de delitos contra la administración pública. Mucho se ha comentado sobre el otorgamiento de medidas cautelares potencialmente desproporcionadas y otras actuaciones cuestionadas, creando intranquilidad y desasosiego.

Lo presentado en estas semanas, nos lleva nuevamente a expresar preocupación ante la situación de nuestra administración de justicia, que a su vez impacta nuestra economía, afecta nuestra imagen internacional y pone en riesgo el desarrollo pleno del país. Según el Índice Global de Competitividad del Foro Económico Mundial, dentro de las mediciones institucionales, en materia de Independencia Judicial, ocupamos la posición 119 de 140 países evaluados. Esto es inaceptable. Recordemos que la confianza en el Estado de Derecho, el respeto a las garantías fundamentales y la seguridad jurídica es indispensable para el desarrollo de la economía y la atracción de inversiones de calidad, especialmente en este momento crítico del escenario económico que se presenta en América Latina.

Ante este escenario, y volviendo al ámbito de los procesos penales recientes, nuestras autoridades tienen más que nunca no solo el deber de enmarcar sus actuaciones estrictamente dentro del marco legal, respetando en todo momento la presunción de inocencia, el derecho a la defensa y garantizado el debido proceso a los imputados, sino que también deben ser lo suficientemente maduras para evitar realizar actuaciones que puedan perjudicar posteriormente los procesos que adelantan. Esto último es doblemente peligroso, pues, por un lado, crea duda sobre los sustentos con los que se cuenta para los casos y la legalidad de lo actuado, a la vez que puede resultar en una sensación generalizada de impunidad.

En la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, hacemos un llamado a un diálogo nacional que resulte en los ajustes necesarios al marco legal, incluyendo nuestras normas constitucionales, para asegurar el robustecimiento de la administración de justicia, la total independencia de jueces, fiscales y demás auxiliares de la justica de presiones externas, así como la asignación de los recursos necesarios para que las autoridades cuenten con las herramientas apropiadas para hacer su trabajo y se les brinde la capacitación correspondiente.

Próximos a finalizar el año, recuperar la confianza ciudadana en nuestras instituciones, continúa siendo uno de los mayores retos que tenemos como país. Su recuperación únicamente será posible cuando nuestros gobernantes tomen acciones valientes en aras de fortalecer las mismas, incluyendo evidentemente los pasos necesarios para garantizar una justicia efectiva y certera.

Jorge García Icaza
Presidente CCIAP

El reto a rescatar la seguridad social

16 octubre 2016

Han transcurrido casi 4 meses desde que recibimos la visita del presidente de la República. En este periodo hemos mantenido excelentes canales de comunicación con las autoridades gubernamentales para dar seguimiento a los temas que fueron planteados en la reunión, así como a otros que se han incorporado a la agenda nacional en el transcurso.

En aquel encuentro en junio, cuando presentamos nuestra preocupación ante la crisis que atraviesa la Caja de Seguro Social (CSS), se prometió llamar a un diálogo posterior a la inauguración del Canal ampliado.  La reinvención inminente de la administración de esta noble institución es uno de los asuntos que más nos preocupan como empresarios y ciudadanos responsables, pero que presenta atrasos significativos.

Es imposible abordar este tema sin reiterar el reto que lanzamos respetuosamente al presidente Varela para que, pese a cualquier costo político, rescate la seguridad social de manera integral y con la debida eficiencia que garantice que los efectos de las decisiones tomadas, perduren más allá de la ventana de 10 años que nos brindaba la última reforma a la Ley Orgánica de la CSS.

Gran parte de los problemas que enfrenta la institución han sido ignorados desde hace varias administraciones y no se resuelven simplemente removiendo a sus directivos, como sugieren algunos grupos.  Es urgente que se separe la institución en dos, una dedicada a brindar los servicios de Salud y otra a los programas de pensiones, como ha propuesto nuestro gremio, considerando las mejores prácticas mundiales. Como hemos manifestado en reiteradas ocasiones, continuaremos contribuyendo en temas de salud pública, tal como lo hemos hecho en materia de abastecimiento de medicamentos.

Es función esencial del Estado velar por la salud y la seguridad social de la población del país. Debemos hacer cambios estructurales a corto, mediano y largo plazo para atender este asunto con la prioridad que merece, en beneficio de las actuales y futuras generaciones.