20 mayo 2018

De manera frecuente se habla de la conveniencia de impulsar el turismo como una actividad con el potencial suficiente para dinamizar la economía. No obstante, los argumentos suelen ser más de carácter intuitivo y aspiracional, sin reconocer en dicho factor todos los valores intrínsecos y agregados que han hecho de varios países verdaderas potencias turísticas. Es hora de que Panamá camine en esa dirección.

El desarrollo del turismo en estas dimensiones demanda de la participación de los empresarios panameños. Si bien actualmente no existe una bonanza, los tiempos difíciles marcan oportunidades.

En esta línea se enmarca EXPO TURISMO INTERNACIONAL 2018, iniciativa compartida por la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá, la Cámara Nacional de Turismo de Panamá y la Autoridad de Turismo de Panamá, que espera alcanzar la concertación de más de mil citas de negocios entre sus expositores y compradores, el próximo 25 y 26 de mayo.

Al llegar a su novena edición, este evento ferial recibirá más de 250 compradores enfocados en el segmento “MICE” (Meeting, Incentives, Conferences and Exhibtions/Events), provenientes de África, América Latina, Asia, Medio Oriente y todo el continente europeo.

La feria reunirá, en 140 módulos, a expositores de América Latina, Asia, Europa, el Caribe y principalmente de Panamá, donde figuran empresas nacionales e internacionales especializadas en diferentes áreas del turismo: líneas aéreas, operadores turísticos, hoteles y resorts, bureaus de convenciones, agencias de viajes, centros comerciales, entre otros.

El programa respectivo comprende giras técnicas y turísticas para los mayoristas internacionales, con el fin de que conozcan de primera mano la infraestructura y bondades de nuestro país.

En el ámbito gubernamental, hay que reconocer que el turismo se gestiona con rango ministerial, lo que impone un abordaje de Estado para los asuntos del sector. Pero el tema requiere todavía – y mucho más en una perspectiva a mediano y largo plazo – de un verdadero compromiso nacional que lleve a institucionalizarlo con carácter estratégico para el país.

Consideramos, que una de las grandes iniciativas de esta administración en ese sentido, ha sido el Fondo Mixto destinado a este sector, por lo que se hace imperativo que el mimo entre en ejecución a fin de empoderar al turismo como factor estratégico de nuestro progreso y bienestar colectivo.

Gabriel Barletta

Presidente CCIAP

Las entidades no deben exceder sus funciones

14 mayo 2018

Entre las razones que asisten a los panameños para dotarse de una Constitución renovada y verdaderamente moderna, está el régimen orgánico del Legislativo. Tal vez, ningún otro parlamento atiende asuntos ajenos a la formulación de leyes, como la Asamblea Nacional de Panamá.

De estas instancias se espera que cumplan con la función para la cual fueron elegidos sus miembros. Es decir, legislar en bien del interés común mediante la expedición de leyes que, además de contribuir a la consolidación y fortalecimiento del Estado de Derecho, actualicen y modernicen de manera permanente las normas nacionales, de acuerdo con el avance internacional de  las diversas materias objeto de su trabajo institucional.

Por razones no consideradas en nuestro ordenamiento constitucional, durante las últimas administraciones y en ejecución de los respectivos presupuestos generales del Estado, los diputados de la República llevan a cabo tareas distintas con el manejo discrecional de fondos públicos.

A la indignación original de los ciudadanos, tras conocerse la existencia de una planilla inflada destinada a los salarios de colaboradores inmediatos de los diputados, cubiertos con eufemismos cosméticos, ahora se confirma –a través de investigaciones periodísticas– que existen otras tres planillas utilizadas para pagar emolumentos en el extrarradio de la mencionada Asamblea.

La Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá considera que ha llegado el momento de frenar estas prácticas, las cuales, más allá del orden legal, pervierten moralmente el tejido social; menoscaban la credibilidad de los ciudadanos en las instituciones de la República; y dilapidan recursos generados por empresarios y trabajadores panameños.

De igual modo, las diversas entidades gubernamentales están obligadas a observar la transparencia que imponen nuestras leyes vigentes, al tiempo que los ciudadanos han de exigir de aquellas una puntual rendición de cuentas por sus desempeños respectivos.

En ese sentido, todos los llamados a esclarecer estas acciones deben actuar de forma transparente, firme y ágil. Los panameños exigimos respuestas y acciones claras.

Gabriel Barletta

Presidente CCIAP

Compromiso histórico con la empresa privada y el país

29 abril 2018

La Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP) llevó a cabo el jueves pasado, el traspaso de mando de su directiva, reafirmando su compromiso histórico con los intereses de desarrollo de la empresa privada y del país.

A lo largo de 103 años, nuestro gremio se ha caracterizado por tutelar, postular, promover y defender los valores de la libre empresa como elemento sustancial de la vida en democracia; ya que esta no se concibe sin que los individuos puedan emprender la producción de bienestar, prosperidad para sus familias; así como, progreso y desarrollo para sus países, a través de la promoción de inversión y generación de empleo.

Esa filosofía, asentada sobre un compromiso permanente con el engrandecimiento del país, ha marcado el camino de la CCIAP a través de los tiempos y seguirá haciéndolo con la voluntad de trabajar cada vez con el gobierno nacional en el sostenimiento de la democracia como la mejor fórmula para impulsar el desarrollo nacional.

La conjunción de esfuerzos público y privado podrá llevarnos en todo momento a encontrar las respuestas que demanden las grandes dificultades que puedan presentarse. Es en esa dirección que nuestro gremio insta a los actores de la vida nacional, enfrentados cíclicamente en crisis que suelen paralizar la capacidad anímica y productiva del país, a buscar soluciones sin repartir culpas a diestra y siniestra.

Termina un periodo en el que la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá se mostró propositiva tanto ante los retos como los malestares que aquejan al país.

Al iniciar una nueva gestión presidencial en nuestro gremio, somos conscientes del rol que debemos seguir cumpliendo. Así, en unos meses formularemos el proyecto AGENDA PAÍS, a través del cual compartiremos con los equipos de los aspirantes a la presidencia de la República la visión de la empresa privada acerca del presente y el futuro inmediato de Panamá.

De igual modo, además de atender nuestras responsabilidades gremiales, observaremos de manera puntual el cumplimiento que la Constitución y nuestra institucionalidad republicana exigen de los Órganos del Estado, con el fin de estar a tono con los conceptos de competitividad que determinan el desarrollo de las naciones.

Gabriel Barletta
Presidente CCIAP

Una negociación con impacto para todos

23 abril 2018

La declaratoria de huelga no es el ideal de un proceso de negociación laboral. Sin embargo, es una garantía que provee nuestra Constitución. Con independencia del resultado final que traigan las conversaciones CAPAC – SUNTRACS sobre una nueva convención colectiva, la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá insta a que se mantenga la mesa de negociación, como hasta ahora, bajo los conceptos de diálogo y sin que esto afecte el desarrollo de la vida del país y los derechos de terceros.

 

El logro de lo anterior pasa a su vez por sopesar los mayores intereses de Panamá, los cuales incluyen de manera prioritaria tanto la preservación de las actuales plazas de trabajo, como la generación de muchas más para responder al desempleo existente en el país. Debe observarse que el crecimiento económico nacional está determinado en la actualidad por el avance de actividades conexas al transporte, la logística y la comunicación, mientras otras están en decrecimiento, entre ellas la construcción.

 

La sociedad nacional reconoce sin reserva alguna el derecho que asiste a los trabajadores sindicalizados de negociar su convención colectiva dentro del marco legal aplicable.  Por otra parte, es oportuno recordar que el ejercicio anterior de tal derecho resultó en cuatro años donde el trabajador de la construcción logró importantes aumentos salariales y beneficios únicos para el sector que representan.

 

Lo anterior se dio en el marco de un contexto económico muy diferente. Actualmente, vivimos el efecto de una economía en desaceleración, por lo que pretender un aumento excesivo del salario, más las correspondientes prestaciones de la industria tan solo traería consigo un mayor impacto a este proceso y un inoportuno aumento al precio final de la vivienda.

 

Es importante entender que lo que se logre en esta negociación tendrá repercusiones en la mayor parte de los sectores de la economía y la población. Confiamos en que las negociaciones se llevarán adelante con la voluntad de las partes a fin de allanar el camino para el logro de una solución razonable.

 

Nuestro gremio espera que de los acuerdos que se logren salga fortalecido el propósito de alcanzar las metas de progreso y bienestar, en equidad, a las que aspiramos los panameños todos.

La CCIAP renueva y fortalece su institucionalidad

25 marzo 2018

En cumplimiento de lo dispuesto en sus estatutos, la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP) lleva a cabo, este 27 de marzo, las elecciones con el fin de escoger sus cuadros directivos para el período 2018-2019. El cierre de las postulaciones correspondientes tuvo lugar el pasado 2 de marzo.

Concurren a esta consulta interna candidatos a dirigir 15 grupos en representación de los diversos sectores productivos privados del país, los cuales a su vez representan a las mil ochocientos empresas que en la actualidad integran la Cámara. El empresario Gabriel Barletta es candidato único a la presidencia de la CCIAP.

Además de desarrollar anualmente actividades dirigidas a apoyar la labor de sus empresas miembros, el gremio organiza talleres, seminarios, presentaciones especiales y gestiona impulsos diversos.

 

La organización gremial se ocupa de manera permanente, a través de los grupos representados en la Junta Directiva, de monitorear el desempeño de los diferentes sectores económicos del país, las relaciones de la empresa privada con las entidades del Estado y de observar y analizar el impacto de las políticas públicas en el ámbito de su quehacer institucional.

 

Desde hace 103 años la CCIAP trabaja por el engrandecimiento del país y la ética empresarial, y actúa de manera comprometida en la defensa de la democracia y la promoción de valores que contribuyan al progreso de la sociedad nacional, en equidad y con justicia plena. También establece instancias permanentes o temporales para el abordaje de situaciones o casos especiales, como el Observatorio del Sistema Judicial de Panamá, en asociación con la Usma y la Comisión de Justicia y Paz.

 

En la actualidad, el principal gremio del sector privado postula la recuperación de la institucionalidad republicana, de manera que las elecciones generales de 2019 se lleven a cabo en un clima de armónica tranquilidad y no se altere de manera alguna la paz social que le ha permitido al país alcanzar índices económicos sobresalientes en la región.

 

Con la amplia participación de sus miembros, la organización saldrá fortalecida de las elecciones mencionadas para continuar siendo promotor del desarrollo y colaborador del acontecer nacional.

Paz social y productividad económica

11 marzo 2018

Hasta los comicios de 2014 la organización de las elecciones para renovar las instituciones del país halló confianza entre los ciudadanos en virtud de la manera planificada y finalmente exitosa en la cual se desarrollaron dichas consultas.

No es lo que sucede en la actualidad cuando, a meses contados de la cita en las urnas en 2019, se percibe desconcierto en el entorno con demandas de inconstitucionalidad ante la Corte Suprema contra contenidos del Código Electoral y gran número de denuncias por violaciones supuestas a la vigente veda electoral, en aspectos relativos a las campañas publicitarias proselitistas. Si esto último es resultado del desconocimiento de las nuevas normas introducidas, corresponde al Tribunal Electoral ampliar y profundizar una divulgación pública adecuada para no facilitar excusas que permitan a algunos alegar ignorancia en dicha materia.

Por otra parte, un pobre servicio le presta a la democracia quienes diciendo defenderla recurren a la denuncia irresponsable de situaciones o conductas que no constituyen ni siquiera faltas lamentables, lo que además de confundir a los ciudadanos, distrae tiempo valioso de las entidades encargadas de atenderlas.

A su vez, las organizaciones políticas que aspiran a participar en las próximas elecciones, y los candidatos independientes, deben observar los dictámenes y alcances del Código y la Ley Electoral, puesto que están llamados a cumplir las reglas de juego establecidas para garantizar un torneo participativo y respetuoso.

Además, tales fuerzas políticas deben asegurar que la competencia por la conducción del país se aparte de la confrontación, la diatriba, el insulto y la descalificación y se distinga, en cambio, por la riqueza de sus respectivas propuestas en beneficio de los intereses de la sociedad.

La tónica vista durante este período previo marcará el grado de normalidad que los panameños viviremos durante el ahora muy breve tiempo de la campaña electoral en sí misma. La estabilidad social es factor indispensable en los diversos órdenes del quehacer nacional y en especial para el desempeño exitoso de los sectores que impulsan el desarrollo económico del país.

Inocencio Galindo de Obarrio
Presidente CCIAP

Dilema: Legislar o hacer Política

4 marzo 2018

La ciudadanía espera que las auditorías hechas por la Contraloría General de la República sobre el uso dado, a nivel comunal, a recursos públicos canalizados a través de diputados de La República, sirvan para determinar inocencias o culpabilidades en un caso que afecta de manera directa la imagen de la Asamblea Nacional.

Del Órgano Legislativo, en todas partes del mundo, se espera que cumpla el papel para el cual fueron elegidos sus miembros. Es decir, legislar en bien del interés común mediante la expedición de leyes que contribuyan a la consolidación y fortalecimiento de un Estado de Derecho, dentro del cual la institucionalidad permita a la sociedad nacional avanzar cada día más en paz, justicia y equidad.

No se justifica, entonces, que razones no consideradas en nuestro ordenamiento constitucional permitan a los diputados llevar a cabo tareas distintas a las que deben cumplir, y mucho menos relacionadas con el manejo indiscriminado de fondos aportados con la contribución sacrificada de todos los panameños. Durante el tiempo para el cual fueron llevados a la Asamblea, ellos deben ejercer sus funciones y no permanecer en campaña desde sus curules. A una solución posible podría contribuir la elección de diputados nacionales para evitar el clientelismo localista.

Los problemas que plantea nuestro desarrollo son muchos y diversos, con el denominador de afectar las condiciones de vida de la población – salud, educación, vivienda, trabajo, transporte, entre otros –  requieren de recursos que no alcanzan o no llegan a las comunidades.

Rumbo a los comicios generales de 2019, Panamá necesita una estabilidad plena que permita la continuidad de su desempeño económico, con miras a sostener y aumentar en lo posible sus actuales índices de crecimiento.  Esto marca la importancia de la prontitud con que sean resueltos los casos de corrupción que se tramitan en tribunales del país. La demora en ello solo fomentará suspicacias y dudas sobre la capacidad de nuestra justicia para honrarse a ella misma.

Inocencio Galindo De Obarrio

Presidente CCIAP

Expocomer y su impacto local

25 febrero 2018

Cada año Expocomer convierte a Panamá en sede de un encuentro referente en la región, al cual concurre un creciente número de expositores y compradores que llevan a cabo a transacciones que, en términos acumulativos, alcanzan miles de millones dólares desde su primera edición. En 2018, Expocomer cumple 36 años y nuestra Cámara la presenta como ejemplo de compromiso con el desarrollo del país.

Los contactos generados por la feria se convierten y permiten a los empresarios locales establecer alianzas, o convertirse en distribuidores o socios comerciales de las más de 500 empresas, en este caso procedentes de más de 20 países.

Más que evento cumbre de la CCIAP, Expocomer es una actividad con orgullosa marca país. Su organización y desarrollo impactan sectores como las aerolíneas, el transporte, los hoteles, además de otros servicios conexos y de generar trabajos temporales. Así, en 2017 dicho impacto alcanzó el orden de los 42 millones de dólares.

Expocomer 2018, se da en un escenario de proyecciones de crecimiento positivo para la economía panameña de 5.4%, pero ello debe ser visto como un desafío para aumentar nuestra competitividad en el escenario internacional y muy especialmente en la región.

Además de servir de plataforma para el intercambio comercial, Expocomer 2018 contempla varias actividades como la Rueda Nacional de Negocios, en alianza, con el MICI a través de Proinvex, para promover contactos entre exportadores locales y los compradores captados cada año durante la Feria. A su vez, la Rueda Internacional de Negocios Expocomer busca aumentar las citas y transacciones de negocios entre expositores y compradores nacionales e internacionales con el apoyo de misiones comerciales de varios países, mientras el Foro “El Futuro de Panamá es Ahora”, analizará  la proyección comercial internacional de nuestro país, y el primer Networking de 2018, brindará a las empresas miembros de la CCIAP la oportunidad de  incrementar sus redes de negocios exponiendo sus productos en un mesa compartida con expositores y compradores locales e internacionales. Asimismo, se realizará el segundo Simposio Nacional Agropecuario y la entrega del Premio Nacional a la Innovación Empresarial.

Son razones que auguran éxito a esta nueva edición de esta importante feria multisectorial.

Sociedad, salud y nutrición

19 febrero 2018

La industria de alimentos y bebidas ha sido factor fundamental en los avances que ha logrado la humanidad en unión con el agro, la ciencia, la medicina y las políticas públicas para erradicar el hambre, la desnutrición y gozar de mejores niveles de bienestar, longevidad y salud. Sin embargo, hoy esta industria confronta un doble reto, pues aún persisten a menor escala el hambre y la desnutrición, mientras que otros sectores de la población padecen de obesidad y enfermedades no transmisibles causadas por factores múltiples dentro de los cuales se observan el sedentarismo, las dietas no balanceadas, la disposición genética, trastornos emocionales, la pobreza y la falta de conocimiento sobre las buenas prácticas de nutrición, entre muchos otros.

Panamá no es ajena a este problema mundial y conscientes de dicha realidad, la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP) conjuntamente con el Sindicato de Industriales de Panamá (SIP) lideran el propósito de sumar los esfuerzos del sector privado, el Gobierno y los gremios profesionales  identificados con esta circunstancia a fin de desarrollar una Estrategia Nacional de Nutrición que  incluya la formación de hábitos de vida saludable y programas integrales de educación escolar y de carácter general.

Así, nuestra organización, junto con el Sindicato de Industriales de Panamá (SIP), llevó a cabo recientemente el Primer Foro “Juntos por la Nutrición”, dirigido a analizar desde el punto de vista técnico-científico la situación que confrontamos.

Durante el encuentro inaugurado por el Ministro Consejero de Salud,  Dr. Temístocles Díaz,  tuvieron lugar importantes presentaciones  como el informe “Situación Nutricional y de la Salud Actual en Panamá”, a cargo de la doctora Itza Barahona de Mosca, Directora General de Salud, la “Obesidad y sus Determinantes”, El Rol y la Contribución de los Alimentos Preenvasados, Aditivos Alimentarios, Innovación y Alimentos Funcionales, Lácteos y sus Aportes a la Salud, Fortificación de Alimentos,  Estrategia para la Reducción del Sodio dictados por reconocidos profesionales locales e internacionales.

Este Foro es el primer paso que la CCIAP y el SIP dan conscientes de su compromiso con el país, que a su vez exige un trabajo conjunto con nuestras autoridades para que la lucha en contra de la obesidad y enfermedades no transmisibles sea efectiva y redunde en el bienestar de la población.

Estas experiencias demuestran los resultados que se logran cuando objetivos de interés social y nacional son apalancados con el entusiasmo comprometido del sector empresarial.

Dinamizar los trámites en el Estado

5 febrero 2018

Con el inicio de cada nueva campaña electoral, el país enfrenta cada cinco años la lentitud en que suele caer el ritmo de las gestiones en la administración pública, lo que lleva a la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP) a instar al Gobierno a adoptar medidas para evitar tal situación.

La burocracia es el elemento más negativo para hacer negocios en Panamá, según encuestas Doing Business levantadas entre empresarios en 2017 por el Banco Mundial. Cabe indicar que este factor ha estado presente entre los tres primeros durante los últimos siete años.

La CCIAP reconoce los avances impulsados en este campo por la Autoridad Nacional de Innovación Gubernamental (AIG), al igual que por las mesas de trabajo del Foro de Competitividad y el Centro Nacional para la Competitividad, dirigidos a la modernización del Estado en aspecto tan importante para el desarrollo del país.

Es de destacar que, a través del Objetivo 3.5 del Plan de Gobierno actual se ha trabajado en el propósito de “brindar eficientes y eficaces servicios gubernamentales” y que, concretamente en el Plan Estratégico de Gobierno para el período 2014-2019, se establecieron metas agresivas para poner al menos 450 trámites en línea antes de finalizar el período, de los cuales se han dado 119, al tiempo que se actualizaron 3,700 trámites y sus requisitos.

Aspiramos al continuado impulso de la AIG y de otras instituciones estatales con el fin de alcanzar estas metas de beneficio general y con impacto en los distintos sectores de la economía. Igualmente, solicitamos se redoblen esfuerzos para simplificar y agilizar los trámites correspondientes al pago efectivo de las cuentas adeudadas a los proveedores del Estado.

Debe insistirse, igualmente, en dar prioridad a la incorporación de las tecnologías más avanzadas para agilizar los trámites y mejorar la gestión en las diversas entidades por vía de la transformación digital, y dar continuidad a este esfuerzo en los próximos gobiernos, como una Política de Estado que nos permita aumentar nuestra competitividad y aportar al desarrollo nacional.